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Benny Leonard: toujours un champion

Si vous vous asseyez avec un groupe de fans de boxe de moins de 50 ans, disons, et que vous commencez à vous demander si Benny Leonard est vraiment un des 10 meilleurs combattants de tous les temps, vous auriez probablement une cacophonie de voix qui vous aboyeraient dessus. à quel point «Sugar» Ray était vraiment génial.

Dites-leur que vous parliez de Benny Leonard, et vous entendrez peut-être beaucoup de "Qui est-ce?" du même groupe. Mais Benny Leonard appartient définitivement à la conversation sur les plus grands de tous les temps. Benny Leonard, connu entre autres sous le nom de «The Ghetto Wizard» et «The Great Bennah», est généralement reconnu comme le plus grand combattant judéo-américain à les lacer. Il y en avait d'autres vraiment bons; Mike Rossman et Barney Ross viennent à l'esprit, mais Benny est généralement considéré comme le meilleur du peloton.

Il y a une certaine controverse sur le nombre de combats que Leonard a réellement combattus. Certaines sources répertorient son record lors de 220 combats professionnels étonnants, Benny en remportant 186 contre seulement 22 défaites. D'autres disent qu'il avait une fiche de 89-6-1 avec 70 KO sur toute sa carrière.

La raison en est la vie très différente d'un boxeur d'il y a cent ans, par opposition à un combattant aujourd'hui. Il n'y avait pas beaucoup d'argent dans la boxe à l'époque, surtout pas dans les poids légers. Les combattants se sont donc souvent battus – très souvent. Certains combattants se sont battus jusqu'à 50 fois par an. Aux niveaux les plus bas, un combattant de club peut se battre et perdre dans un club, pour se présenter dans un autre club, le même soir et en sortir victorieux dans le combat de la nuit.

Pour les combattants les plus accomplis, il y avait une sorte de «tournée d’exposition», et c’est là que les records des boxeurs sont devenus flous. Étant donné que les combattants recevaient souvent une allocation pour ces combats, certains fans et de nombreux experts estiment que ces combats devraient faire partie du record d'un boxeur. Leonard a eu une tonne de ces types de «combats de journaux», d'où l'écart au sujet de son dossier. Ce qui est clair cependant, c'est que peu importe comment il est tranché et coupé en dés, Leonard était un boxeur formidable!

Comme tous les autres combattants du début des années 1900, le manque de films et la rareté des photos de haute qualité font qu’il est très difficile pour ceux d’entre nous qui vivent maintenant d’apprécier vraiment la grandeur de ce combattant. Nous devons plutôt nous fier largement aux témoignages et aux impressions de ceux qui ont eu la chance de le voir. Dans le cas de Leonard, cela devient un peu plus facile en raison du calibre et de la réputation de ceux qui se portent garant de lui.

Certains diront que cela ne suffit pas pour le transformer en la compagnie céleste des élites, mais je ne suis pas d'accord. Lorsque Nat Fleischer, le fondateur de Ring Magazine, classe Benny Leonard comme le deuxième plus grand poids léger de tous les temps, il retient mon attention. Quand le brillant Bert Sugar dit que Leonard était le 6e meilleur boxeur sur sa liste des 100 meilleurs de tous les temps, je suis captivé. Lorsqu'un boxeur est inscrit à l'unanimité au Temple de la renommée de la boxe internationale, sans aucun détracteur, je suis enclin à accepter un tel jugement.

Pourtant, j'avoue être un peu sceptique, alors j'ai longuement regardé son record de boxe. Qui a-t-il battu? Comment? Combien de temps a-t-il été une force dominante? A-t-il reçu de nombreuses décisions en matière de cadeaux? À chaque tournant, Leonard passait avec brio. Nous allons jeter un coup d'oeil.

Comme je l'ai déjà mentionné, il a remporté un nombre impressionnant de 186 combats sur 220. Il a battu au moins 6 combattants du Temple de la renommée, dont Johnny Dundee et Johnny Kilbane. Il a remporté le titre mondial des poids légers à seulement 21 ans. Il détint ce titre de 1917 à 1925 – à une époque où les boxeurs combattaient incroyablement fréquemment. Pas deux combats par an alors, Leonard a défendu son titre des poids légers 70 à 103 fois presque incroyable, (encore une fois en fonction du record de boxe que vous acceptez), y compris 29 défenses dans les 12 premiers mois après être devenu le champion.

Il n’était pas un puncheur dévastateur mais un dur, enregistrant 70 KO sur ses nombreuses victoires. Le commentateur et écrivain de boxe, Al Bodner, a déclaré: «Leonard avait un dossier vraiment remarquable. Il était l'un des plus grands maîtres boxeurs de tous les temps. Le Nat Fleischer susmentionné, a comparé Benny au Muhammad Ali des poids légers et a déclaré que Leonard avait vaincu le plus grand groupe de poids légers jamais apparu à un moment donné.

«Everyman» original de boxe, le regretté «Jersey» Jones, décrit Leonard de cette façon. «Benny était incroyablement rapide, avec les réflexes d'un cerf chassé et le cerveau d'un génie. Il vous a battu avec sa cervelle autant qu'avec ses muscles. Moreso, en fait. J'exhorte les fans à regarder la vidéo de Leonard contre le grand Lew Tendler en 1923. J'intègre la vidéo ici.

Regardez "Les plus grands combats de boxe de tous les temps – Benny Leonard contre Lew Tendler en 1923" sur YouTube

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