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Comment la troisième semaine des finales de la LNR s'est déroulée

Tous les regards se tournent désormais vers la grande finale de la LNR et de la LNRL, après le dernier week-end de matchs.

Tempête contre Raidersnrlfwmeca

Le Melbourne Storm a rencontré les Canberra Raiders à Brisbane, jouant pour une grande finale qui signifiait tout pour eux deux.

La nuit a démarré de manière mouvementée, car une panne majeure a provoqué des perturbations à la billetterie, laissant 20 000 fans bloqués au coup d'envoi. Sur le terrain, Storm a frappé l'accélérateur dès le départ avec trois essais consécutifs avant la barre des dix minutes. Canberra n'a jamais été en mesure de récupérer, accumulant parfois la pression, mais rarement en mesure de tirer le meilleur parti des opportunités. Nick Cotric s'est comporté admirablement pour les Raiders, marquant leurs deux seuls essais, mais le Storm a conservé une forme exceptionnelle qui a scellé l'accord tôt.

Tout le discours portait sur le vétéran de Storm, âgé de 37 ans, Cameron Smith, qui a déployé un effort intemporel résumé par son tacle sur Cotric juste avant la ligne d'essai. Dans ce qui aurait pu être son dernier match à Brisbane alors que le talonneur pèse finalement sa retraite de la LNR, Smith est sorti du terrain avec cinq minutes et s'est engagé dans un «tour d'honneur» autour du terrain. Après la victoire convaincante de Melbourne, Smith a été emporté hors du terrain par ses coéquipiers, un événement normalement réservé au dernier match d’un joueur.

Alors que l’avenir de Smith dans la ligue de rugby reste incertain, même pour lui-même, la possibilité de sa retraite motivera davantage son Storm. Cette victoire a démontré la menace qu'ils représentent pour n'importe quel adversaire.

NRLW: Dragons contre Guerriers

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Le triple coup final a commencé avec le match de consolation. Les Dragons de St. George Illawarra ont été battus sur le terrain, les New Zealand Warriors en ont été écartés, mais les deux ont eu la chance de quitter l'année avec une certaine fierté récupérée.

Les problèmes de blessures des Dragons étaient tels qu'ils ont dû jouer tout le match avec une fille de moins de dix-sept ans, les laissant désavantagés dans leurs options d'échange. Alors que les deux équipes ont eu du mal à marquer tôt, les points ont commencé à couler après la mi-temps alors que les Warriors se sont enfuis avec la victoire. C'était un combat percutant qui ciblait particulièrement le dragon Jessica Sergis, qui s'est d'abord heurté à une défense puissante d'Evania Pelite avant d'être enfoncé au sol avec le ballon par Ellia Green.

Les Warriors ont concocté une belle victoire pour terminer une saison dans laquelle ils risquaient autrefois de ne pas avoir les chiffres pour participer.

NRLW: Coqs contre Broncos

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Alors que les Sydney Roosters et Brisbane Broncos avaient déjà réservé leurs places pour la Grande Finale la semaine dernière, ils ont eu l'occasion d'affronter le favoritisme de la Premiership et une course parfaite sur la ligne.

Sydney a ressenti la perte de Charlotte Caslick alors que des erreurs aidaient les Broncos à prendre rapidement les devants. Les Roosters se sont frayés un chemin pour faire une avance de deux points, mais le meneur de jeu Ali Brigginshaw a rapidement orienté Brisbane vers une avance sûre. Les vingt dernières minutes se sont déroulées pour la plupart sans but, à l'exception d'un essai de 90 mètres de Corban McGregor, mais les Roosters ont trop gaspillé le ballon pour se rapprocher.

Ce n'était pas la grande finale. Les enjeux seront augmentés la semaine prochaine, et l'une ou l'autre équipe peut encore remporter le trophée.

Panthères contre Rabbitohs

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La dernière place dans la grande danse est venue d'un affrontement difficile entre les Penrith Panthers et South Sydney Rabbitohs.

Peu séparait les deux côtés pour commencer. Six points chacun ont été le score pendant près de vingt minutes avant que Tyrone May ne s'écrase pour donner l'avantage à Penrith. Un penalty de Nathan Cleary a mis la marge juste au-dessus d'un essai converti avant la pause. En effet, ce sont les coups de pied qui ont fait la différence; Si Adam Reynolds avait fait toutes ses conversions et que le penalty de Cleary n'avait pas été accordé, les scores auraient été verrouillés.

Mais en l'occurrence, les Rabbitoh avaient du terrain à faire. Un essai dans les dix minutes de la seconde mi-temps a finalement été répondu par un autre à l'autre bout pour garder la tête juste hors de portée.

Un essai curieusement marqué à la 72e par Corey Allan mis en place pour une arrivée serrée. Reynolds a donné un coup de pied pour un 40/20 qui aurait donné aux Rabbitohs un set complet devant la ligne d'essai, mais le ballon est allé aux Panthers après que son pied se soit trouvé directement sur la ligne des 40m. Cela a suffi pour terminer le match alors que Penrith a couru dans le chrono et a réservé sa première place en grande finale en dix-sept ans.

Les deux grandes finales auront lieu le 25 octobre, avec le coup d'envoi des femmes Roosters et Broncos dans l'après-midi, avant que les hommes Panthers et Storm ne clôturent une saison unique de rugby à XV. Au moins jusqu'à l'État d'origine en novembre.

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