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Dans le combat de sa vie

L'autre jour, j'ai entendu dire que l'ancien boxeur britannique, Lloyd Honeyghan, avait de très graves problèmes de santé et était en mauvaise posture. Cela m'a incité à penser à sa brillante carrière et j'ai pensé qu'une rétrospective sur ce champion du monde des poids welters autrefois incontesté était en ordre.

Né en Jamaïque, Lloyd Honeyghan a rejoint ses parents en Angleterre alors qu'il n'avait que 9 ans. Il a commencé la boxe quelques années plus tard et a prouvé tout au long de sa longue carrière amateur qu'il était un combattant capable mais peu spectaculaire.

Certes, le Ragamuffin Man n'a jamais donné d'indice au cours de ses années de boxe formative de ce qui allait arriver. Il semblait destiné à rejoindre le tas d'ordures de «a été qui n'a jamais été», si commun dans le monde de la boxe. Mais Lloyd Honeyghan avait une surprise qui attendait tout le monde.

Lloyd Honeyghan – L'homme Ragamuffin

Lloyd Honeyghan est devenu professionnel en 1980. Il a remporté ses 18 premiers combats avant d'affronter son premier test contre un «nom» lorsqu'il a combattu et battu l'Américain très accompli, Harold Brazier, au Grosvenor House Hotel de Londres.

Ce n'était pas une mince affaire. Brazier n'a perdu que 18 fois dans un étonnant 127 combats – un nombre presque inouï pour un combattant de haut niveau moderne. Ainsi, avec la victoire, Honeyghan a fait tourner un certain nombre de têtes et était maintenant «sur le radar», pour ainsi dire.

Trois combats plus tard, "Ragamuffin Man" n'a eu besoin que jusqu'au troisième tour pour éliminer le futur double champion des poids moyens juniors, l'Italien Gianfranco Rossi. C'était aussi inattendu qu'un orage au Sahara. Lloyd Honeyghan était là pour rester! Pourtant, certains n'ont pas été vendus et Lloyd s'est retrouvé dans la situation difficile de devoir faire ses preuves avant toute sorte de tir au titre mondial.

Le 27 novembre 1985, à l'Alexandra Palace dans l'arrondissement de Haringey, à Londres, Lloyd Honeyghan frappa impitoyablement le Sylvester M Committee de Sainte-Lucie (le comité représentait en fait la Grande-Bretagne aux Jeux olympiques de 1976 à Montréal, perdant face à l'éventuel médaillé d'argent, Simon Cutov de Roumanie).

Le combat a été heureusement arrêté dans le 8e rond – bien que beaucoup au bord du ring aient estimé qu'il aurait pu être arrêté un peu plus tôt. On ne pouvait plus nier le talent d’Honeyghan et une chance au titre était prévue pour la fin de 1986.

Ragamuffin Man a soufflé à travers un combat de mise au point avec Horace Shufford (un autre 8e round TKO) et le 27 septembre 1986, il est monté sur le ring avec le champion du monde en titre, l’américain Donald Curry. Maintenant, il est important de garder deux choses à l'esprit ici pour aider le lecteur à comprendre le choc du résultat final de ce combat.

Premièrement, les champions britanniques et européens n'étaient tout simplement pas tenus en haute estime de ce côté de l'Atlantique. L’opinion standard était que, bien qu’ils soient classiques et techniques, ces combattants n’avaient tout simplement pas le talent brut et l’athlétisme de leurs homologues américains. Maintenant, une partie de cela était vraie, mais c'était en grande partie le battage médiatique dont les fans de combat nord-américains parlaient à propos de leurs boxeurs.

L'autre question était Don Curry lui-même. Le curry était un talent monumental. Son pedigree était ridicule. Son frère, Bruce, était également champion du monde. Le record amateur de Donald était un 400-4 éclatant! Il était un champion AAU dans 3 divisions différentes.

Ragamuffin Man a battu l'excellent Davey Moore aux essais olympiques américains. Il a été médaillé d'or en Coupe du monde. Il aurait sans aucun doute remporté une médaille d’or aux Jeux olympiques de Moscou en 1980 si l’Américain n’avait pas été boycotté.

En tant que pro, il n’avait pas manqué une étape non plus. Dans seulement ses 12e combat, Don Curry a éliminé l'ancien challenger du titre mondial, Bruce Finch, dans le 3rd rond. Il a remporté deux décisions très difficiles contre le tout aussi annoncé, Marlon Starling et le 6 décembree, 1985, il a complètement détruit le champion WBC, Milton McCrory de Detroit, gagnant avec un KO vicieux au deuxième tour. Donald Curry a été unanimement reconnu comme le meilleur combattant livre pour livre au monde.

Ainsi, lorsque Lloyd Honeyghan est monté sur le ring contre Curry cette nuit de septembre à Atlantic City, il était à peu près aussi gros outsider qu'on pouvait l'être.

En fait, certains paris sportifs ont retiré le combat de leur tableau parce que les chances étaient tellement fortes contre Honeyghan que s'il avait trouvé un moyen de gagner, ils auraient été poussés à l'insolvabilité, payant les jetons gagnants. En fait, Honeyghan a trouvé un bookmaker pour prendre le pari et il a parié 5000 $ US sur lui-même à une cote de 5-1 – un pari intelligent, en fait.

Apparemment, Ragamuffin Man a oublié de lire le scénario, ce qui l'a fait perdre facilement contre Don Curry, prétentieux naturellement talentueux. Honeyghan a battu Curry pendant les deux premiers tours, l'étourdissant au deuxième. Don Curry s'est retrouvé un peu au-delà des rounds 3 et 4, mais au round 5, le mystère de savoir qui allait gagner le combat s'est évanoui lorsque Lloyd a commencé à démonter Curry morceau par morceau.

Lloyd Honeyghan contre Donald Curry
Lloyd Honeyghan (à droite) en route vers une superbe victoire à Atlantic City en remportant un combat de championnat du monde des poids welter contre Don Curry. Crédit obligatoire: Allsport UK / Allsport

Ajoutez à la raclée, une mauvaise coupure sur son œil gauche pendant le 6e round (coup de tête accidentel), et Curry a simplement perdu la volonté de continuer. Dans son coin entre les tours, Curry a dit à son coin qu'il en avait assez et que l'arbitre, Octavio Meyran, n'avait pas d'autre choix que d'arrêter la procédure. Lloyd «Ragamuffin Man» Honeyghan était le champion incontesté et invaincu des poids welter du monde!

Bien sûr, il y avait la litanie habituelle des détracteurs et des opposants après sa grande victoire. Certains ont dit que Don Curry avait une journée de repos. D'autres ont dit qu'il prenait simplement Honeyghan trop légèrement. Quelques-uns ont même suggéré que le coup de tête était délibéré et qu'Honeyghan aurait dû être disqualifié.

Aucun de ces commentaires ni suppositions n'a été perdu pour Lloyd Honeyghan donc, comme pour mettre l'accent sur sa défaite de Curry, Honeyghan, dans ses trois prochains combats, a battu solidement Johnny Bumphus, Maurice Blocker et Gene Hatcher – tous anciens bientôt champions du monde eux-mêmes – dans une rangée.

Puis, de façon complètement inattendue, des problèmes sont survenus aux mains du Mexicain à la main lourde, mais légèrement considéré, Jorge Vaca. Vaca n’était pas l’adversaire initialement prévu et Lloyd ne s’était en aucun cas préparé pour le Mexicain, qui était un remplaçant tardif. Pourtant, il était fortement favorisé pour gagner le combat.

Lloyd Honeyghan contre Jorge Vaca
Lloyd Honeyghan subit une défaite aux mains du Mexicain Jorge Vaca

Hélas, cela ne devait pas être. Dans une fin très controversée, Jorge Vaca est devenu le nouveau champion lorsqu'il n'a pas pu continuer à cause d'une entaille due à un coup de tête accidentel. Ce qui était si irritant à propos de l'incident, c'est que même si la crosse a été jugée accidentelle, Honeyghan avait encore un point déduit et Vaca s'est retrouvé du côté droit de la décision technique. C'était absolument scandaleux!

Le scuttlebutt a ensuite été que Jorge Vaca avait reçu le titre parce que le WBC, basé au Mexique, tenait sa convention annuelle à Londres, la semaine du combat. Couronner un Mexicain champion du monde, à Londres pas moins, pendant la semaine, a été la cerise sur le gâteau pour l'organisation.

Un nouveau match a été ordonné et cinq mois plus tard, Honeyghan a vengé sa défaite en éliminant Jorge Vaca dans le 3rd ronde de leur combat. Cela a fait de Lloyd le premier combattant britannique à regagner une ceinture de championnat du monde et a contribué à consolider son héritage en tant que probablement le meilleur poids welter britannique de tous les temps.

Lloyd perdrait à nouveau le titre et pour la dernière fois contre Mark Breland en 1990. Alors qu'il continuait à exercer son métier, il était évident qu'il avait perdu un pas. Oui, il a décroché 7 victoires après la défaite de Breland, mais la qualité de l'opposition était quelque peu suspecte.

Lloyd Honeyghan contre Vinny Pazienza
Vinny Pazienza bat Lloyd Honeyghan par TKO

Pourtant, c'était suffisant pour lui valoir un combat contre Vinny Pazienza en 1993 et ​​alors que Honeyghan se battait bien, il a finalement été submergé par les tactiques de pression du «Pazmanian Devil» et le combat a été arrêté dans le 10e rond.

Lloyd aurait encore trois combats, en remportant deux d’entre eux, avant de terminer sa carrière sur le ring en 1995. Son record final était de 43-5 (30 KO).

Depuis sa retraite du ring, la vie n’a pas été facile pour Honeyghan. Sa vie personnelle est devenue un aliment pour les tabloïds parce qu'il avait engendré 5 enfants d'au moins 3 femmes – dont aucune n'était sa femme. Il a en fait été attaqué par un autre boxeur lors d'une pesée juste vers la fin de sa carrière, se blessant à la tête lorsqu'il a été frappé avec un marteau.

Bien qu’il n’ait pas gagné énormément d’argent sur le ring, il s’est assez bien débrouillé, mais il a passé un temps fou à s’y accrocher pendant sa retraite. Plus révélateur cependant, Lloyd a pris beaucoup de poids après la retraite, ce qui a entraîné une crise cardiaque en 2017 et de nouveau il y a à peine un mois en 2020.

Au moment de mettre sous presse, Honeyghan serait en soins intensifs dans un hôpital en Angleterre. À seulement 60 ans, c’est une fin potentiellement triste à l’époque d’un boxeur très accompli.

Cela nous amène aux deux inévitables questions qui surgissent à chaque fois que le règne d'un ancien champion du monde est revisité; où évalue-t-il globalement? Comment ferait-il aujourd'hui?

Je vais d'abord traiter de la première question. Ne laissez personne vous moquer; Lloyd Honeyghan était un excellent combattant. Il doit être le meilleur ou le deuxième meilleur poids welter britannique de tous les temps, avec seulement Ted "Kid" Lewis peut-être devant lui. Il est, pour mon argent, meilleur que Kell Brook, Kirkland Laing ou Ernie Roderick.

Brian Curvis mérite d'être mentionné mais pas au niveau de Honeyghan. Sur la scène mondiale, Lloyd est un échelon supérieur basé uniquement sur ses défaites contre des gens comme Donald Curry.

Comment il ferait aujourd'hui est plus délicat. Le talentueux Errol Spence Jr., Terrence Crawford, Keith Thurman et le légendaire Manny Pacquiao sont vraiment spéciaux et je pense qu'ils auraient eu raison de Honeyghan 7 fois sur 10. Je pense qu'il bat Shawn Porter et Danny Garcia.

Maintenant, je sais que Garcia est considéré comme intouchable par beaucoup, mais la boxe est souvent une question de styles et je pense que Garcia est fait pour Lloyd. Je pense que les fans devraient se rappeler à quel point Honeyghan était bon, alors j'intègre un clip de son combat avec Curry. J'encourage mes lecteurs à rafraîchir leurs souvenirs de Lloyd en y jetant un œil. Voici le lien:

Comme vous pouvez le voir, Honeyghan avait tout pour plaire; vitesse, puissance, bon jeu de jambes et excellente maîtrise du ring. C'était un ennemi redoutable. En fait, maintenant que je viens de le revoir, je soustrais Thurman de la liste des hommes qui, je pense, auraient battu Lloyd. Il était «si bon». À Honeyghan, nous avons l'équivalent poids welter d'un Lennox Lewis, pour moi; excellent, mais pas tout à fait génial.

Lloyd "Ragamuffin Man" Honeyghan était définitivement un combattant de type échelon supérieur, mais je ne peux pas vraiment me résoudre à le voir battre Mayweather ou Leonard. Je me trompe peut-être cependant. Je regretterai toujours que nous n’ayons jamais eu la chance de le savoir.

En attendant, je vous demande à tous de vous joindre à moi pour envoyer Lloyd «Ragamuffin Man» Honeyghan, ancien double champion du monde de boxe, vos pensées, vos prières et votre énergie positive alors qu'il mène le combat de sa vie. Lloyd, nos pensées vous accompagnent.

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