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Est-ce l'année des Lakers? Trois raisons pour lesquelles

Lorsque les finales de la NBA Western Conference débuteront la semaine prochaine, les Lakers de Los Angeles affronteront probablement leurs rivaux de Crosstown, les Clippers. Alors que les deux équipes partagent leur arène à domicile de saison régulière, le Staples Center, cette série potentielle aura une sensation similaire puisque les Lakers et les Clippers partageront une arène à Orlando comme site de cette série.

De nombreux experts de la NBA avaient prédit avec précision une finale de la conférence Lakers-Clippers dès juillet 2019, alors maintenant ils verront leur série de rêves devenir réalité. Il est également probable que le vainqueur de cette série éliminatoire remportera probablement le championnat NBA. Examinons donc trois raisons pour lesquelles les Lakers pourraient hisser le trophée Larry O'Brien dans quelques semaines.

Rondo éliminatoire

Au cours de ses 14 saisons NBA, les moyennes de Rondo en saison régulière incluent un score de 10,2 points par match, 8,3 rebonds et 4,7 passes décisives. En entrant dans cette séries éliminatoires, les chiffres des séries éliminatoires grimpent à 14,0 points et 9,3 passes décisives et 6,1 rebonds (ce qui est respectable pour un meneur). Rondo devient un joueur différent lorsque les enjeux sont plus élevés. C’est peut-être un objectif plus précis, ou les éliminatoires signifient simplement plus pour lui que la saison régulière. Quoi qu'il en soit, les chiffres de Rondo pour cette série éliminatoire avec les Lakers incluent 12,5 points par match en moyenne, 7,5 passes décisives et 4,5 rebonds.

Bien que Rondo soit un buteur compétent, c'est sa prise de décision rapide en passant le ballon qui le fait ressembler au quatre fois NBA-All Star qu'il est. Qu'il s'agisse de se connecter avec Anthony Davis sur un faible avantage de poste dans la peinture, ou de trouver LeBron James sur un runout ou une pause rapide, sa capacité à faire le bon jeu de basket-ball avec cohérence augmente les chances des Lakers de remporter le titre.

Anthony Davis affamé et déterminé

Il y a quelques facteurs de motivation qui poussent Anthony Davis à aider les espoirs de titre des Lakers. Le premier est qu'il souhaite, avec ses coéquipiers, honorer la mémoire de feu Kobe Bryant. Il portait un maillot d'échauffement avant le quatrième match de leur série contre les Houston Rockets sur lequel était inscrit l'acronyme GOAT (le plus grand de tous les temps), ainsi qu'une illustration de Bryant portant cinq bagues de championnat NBA et les années où il les avait gagnées.

Après le match, en s'adressant à la presse, il a expliqué la raison. «Je ne pense pas seulement à moi, mais toute l’équipe pense à lui tout le temps.» «Je veux dire, nous disons« Mamba sur trois »après chaque temps mort, à chaque clique, sachant qu’il est avec nous et sachant que nous ne sommes pas seulement jouer pour notre organisation mais jouer pour lui. »Les gars ont leurs propres petites choses qu'ils font, vous savez, des rituels ou autre chose pour se souvenir de lui,» «Ouais, je veux dire, nous pensons à lui tout le temps. Je pense à lui tout le temps sur et en dehors du sol. Mais je pensais juste que c'était une chemise dope. Je pense que toute l'équipe nous les a envoyés. C’est juste une autre chose de se souvenir de lui pour être honnête »

La deuxième motivation est qu'il est si près de jouer pour une bague de championnat, il peut y goûter. Si les Lakers dépassent les Rockets, ce sera sa première apparition en carrière dans une finale de la Conférence Ouest. Et il est prêt à faire tout ce qu'il faut pour aider les Lakers à dépasser le sommet. Même si cela signifie jouer hors de position et passer de la puissance en avant au centre, en particulier dans une petite formation de balles.

«Je veux gagner», a déclaré Davis. «Les gars ont assez confiance en moi, l'entraîneur a assez confiance en moi, et j'ai assez confiance en moi pour aller là-bas et concourir et faire ce que je fais pour aider l'équipe à gagner.

LeBron James a gagné partout où il est allé

Jame a disputé neuf matches de finale de la NBA, dont huit d'affilée de 2011 à 2018. Son record personnel dans ces finales est de 3-6. Ce n’est pas un grand héritage, mais il a gagné avec deux équipes différentes; le Miami Heat (2012, 2013) et les Cleveland Cavaliers (2016). L'héritage de basket-ball de James est à peu près cimenté maintenant, mais un autre championnat et pour la franchise des Lakers (ils en ont remporté 16, mais aucun depuis 2010) est la raison pour laquelle il a quitté sa ville natale Cavaliers après la saison 2018.

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