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Evander Holyfield – La vraie affaire

Les boxeurs ont toujours eu des surnoms; parfois choisis par eux-mêmes, parfois accordés par le public ou par un autre tiers. Le but d'un surnom a été soit de mettre en évidence le facteur d'intimidation du boxeur, soit d'aider à la commercialisation du combattant à travers le «caractère accrocheur» du nom.

Il y a eu aussi des doozies. Jake «The Raging Bull» LaMotta, «Sugar» Ray Robinson, Seales ou Leonard, «Iron» Mike Tyson, ou mon préféré, le fictif «Battling Bilson», offert à nous tous par le légendaire écrivain d'humour, le propre de l'Angleterre , PG Wodehouse (Si vous n’avez pas lu le travail de cet homme, assurez-vous de le faire. Les exploits de Bertram Wooster, son majordome, Jeeves, et son ami, Stanley Featherstonehaugh Ukridge, vous tiendront pendant des semaines!)

Mais aucun surnom n’a jamais été plus approprié que l’ancien Cruiserweight incontesté et le champion incontesté des poids lourds du monde, le surnom d’Evander Holyfield, «The Real Deal». Holyfield est à tous égards une légende dans l'histoire du cercle carré. Comme pratiquement tous les anciens champions, il a ses détracteurs et ses partisans.

Certains le voient comme terriblement surfait; d'autres le qualifient de «plus grand de tous les temps». Pour cet écrivain, son héritage se situe quelque part au milieu de ces extrêmes. Il est manifestement ridicule de suggérer que le seul homme à avoir jamais détenu les titres incontestés Cruiserweight et Heavyweight a été «surfait».

Il est tout aussi absurde d'affirmer qu'un homme avec seulement 44 victoires en 57 combats professionnels est le «meilleur jamais». Je ne pense pas qu'Evander Holyfield lui-même soutiendrait qu'il était meilleur que Rocky Marciano, Joe Louis ou Muhammad Ali, mais je suis tout aussi sûr qu'il serait offensé si quelqu'un suggérait qu'il n'était pas aussi bon qu'un Trevor Berbick ou Mahmoud Charr!

Maintenant, il y a ceux qui soutiendront avec force que la réputation de Holyfield a été à jamais entachée par les scandales de Signature Pharmacy et Applied Pharmacy Services; scandales qui l'ont vu inexorablement lié à l'utilisation de P.E.D.

L'essentiel de celui-ci est que Holyfield est soupçonné d'utiliser des stéroïdes et de l'hormone de croissance humaine pour grossir son cadre naturel léger et lourd à une stature lourde afin qu'il puisse rivaliser avec les «grands garçons» du sport.

Pour être juste, il existe des preuves convaincantes qu'il l'a effectivement fait. Mais même s'il le faisait, devrait-il être autorisé à effacer ce qu'il a accompli? Je dirais que «non» parce que ces allégations n’ont été mises en évidence qu’en 2007.

L'apogée d'Evander Holyfield est antérieure de plusieurs décennies! Si son physique était certainement très différent à la fin de sa carrière, ce n’était pas le cas pour ses combats contre Riddick Bowe ou Larry Holmes ou Michael Moorer, pour n’en citer que quelques-uns. Dans l'ensemble, je suis enclin à donner à la grande majorité de sa carrière, le bénéfice du doute.

Voici ce qui n’est pas contesté à propos de Holyfield. Evander était (est?) Un vrai guerrier. L'homme a combattu tout le monde; il n'a esquivé personne. Son CV se lit comme le «qui est qui» de la division à son époque. Des noms tels que Tyson, Douglas, Lewis, Holmes, Bowe, Ruiz, Rahman et Toney (entre autres) sont dispersés comme autant de perles tout au long de son dossier.

Il a eu très peu de combats «faciles». Le pourcentage de victoires de ses adversaires était ridicule. Il a combattu au moins 18 hommes différents qui avaient eux-mêmes détenu des titres. C'est vraiment un curriculum vitae aussi impressionnant que tout ce que vous verrez jamais.

Non seulement cela, mais la manière dont il s'est acquitté sur le ring témoignait de son apport sans fin de courage et de détermination. Je ne suis pas sûr qu’il y ait jamais eu un combattant plus courageux.

Considérez certains de ces faits saillants;

• Il a eu un morceau de son oreille mordu par Mike Tyson, mais a quand même gagné
• Il a été injustement disqualifié des Jeux olympiques d'été de 1984, ce qui lui a coûté une médaille d'or presque garantie
• Il a combattu et battu le grand Riddick Bowe alors qu'il souffrait d'une grave maladie cardiaque
• Il a combattu – et beaucoup pensent (moi y compris), battu – le géant russe, Nikolai Valuev, à 46 ans. S'il avait reçu la décision, il aurait été 5 fois champion des poids lourds. En l'état, il reste le seul 4 fois champion de la division
• Il faisait partie de ce qui est considéré comme le plus grand round de l'histoire du championnat de boxe poids lourd; Round 10 de son premier combat avec Bowe
• Il a remporté une décision divisée en 15 rounds incroyablement difficile et courageuse contre le Hall of Famer, Dwight Muhammad Qawi, pour lui arracher le titre Cruiserweight dans ce que Ring Magazine a qualifié de «meilleur combat de cruiserweight des années 1980»
• Il est venu par derrière pour gagner de gros combats à au moins une demi-douzaine d'occasions
• Il est revenu à plusieurs reprises pour gagner de gros combats dans sa carrière après avoir été radié comme «abattu» par toutes sortes d'experts de la boxe
Ces types de listes sur Holyfield pourraient être compilés et publiés presque quotidiennement; avec peu ou pas de peur de manquer de sujets.

Vous voyez, voici ce qui a fait d'Evander Holyfield, "The Real Deal". Voici ce qui a fait de lui l’un des poids lourds les plus populaires de tous les temps. Evander ne connaissait qu'une seule façon de se battre; effort maximal et pas d'abandon.

Si vous avez payé pour voir un combat à Holyfield, vous saviez ce que vous alliez obtenir; un guerrier qui était toujours prêt à sortir sur son bouclier. Il ne donna pas de quart mais n'en demanda pas non plus. Holyfield était petit pour un poids lourd et beaucoup de ses adversaires s'attendaient à ce qu'il frappe comme un poids moyen – ce que beaucoup ont dit qu'il avait fait – mais ce à quoi ils ne s'attendaient pas, c'était à quelle fréquence il les frapperait.

Ses efforts contre Bowe et Tyson sont des légendes. Holyfield était l'un de ces boxeurs trop rares dont la stature a en fait augmenté dans certaines de ses pertes, tant était son effort. Prenez un moment pour revoir le Round 10 lors de son premier combat avec Bowe. Quel courage! Quelle détermination!

D'où vient ce niveau de détermination dans le monde? Est-ce donné par Dieu? Est-il nourri? Un peu de la colonne «A», un peu de la colonne «B»? Holyfield a eu une éducation "hardscrabble" typique si commune parmi les boxeurs champions.

Il était l'un des 9 enfants, né à Atmore, Alabama. Sa famille a ensuite déménagé dans les projets d'Atlanta et Holyfield en viendrait à penser à la ville comme à la «maison». La famille a vécu dans les tristement célèbres projets de logement de Bowen Homes, de sorte que le jeune homme a choisi la boxe comme sport de prédilection n'est guère surprenant. Il a probablement vu plus de combats en une semaine que la plupart des gens n'en voient dans une vie. Il n'y avait pas grand-chose à manger à la maison et pas du tout d'argent pour les extras.

Ce qu'il avait à la maison était cependant inestimable; sa mère, Annie Laura Holyfield. C'était une femme incroyable qui a inculqué la valeur du travail acharné et de l'intégrité à tous ses enfants. Holyfield disait souvent que sa mère était la seule personne au monde dont il avait peur.

Elle lui a appris à travailler dur, à être responsable et à reconnaître ses erreurs. Evander Holyfield disait que même après son décès, il l'entendrait toujours lui dire de «faire attention». D'une certaine manière, Annie a écrit l'histoire de la vie d'Evander pour lui. Mais tout ce qui nourrit et aime dans le monde ne met pas la nourriture sur la table.

Annie avait peu d'éducation formelle et des perspectives d'emploi sombres tout au long de l'enfance de ses enfants. Holyfield était déterminé à réussir en boxe car il ne voyait pas d'autre issue.

La pauvreté est un puissant facteur de motivation. La pauvreté abjecte est imbattable. Dans ce contexte, il n'était vraiment pas étonnant que Holyfield soit le combattant qu'il est devenu. Il a dû être extrêmement difficile pour ses adversaires d'affronter un homme dont les options étaient de gagner ou de mourir de faim.

La chose que chaque boxeur, promoteur, arbitre, juge et fan savaient à propos d'Evander Holyfield était que vous deviez pratiquement le tuer pour gagner un match nul. George Foreman a un jour appelé Holyfield le boxeur le plus déterminé qu'il ait jamais affronté. Il y a deux citations d'Evander lui-même que j'aime et qui, je pense, parlent de l'essence de l'homme.

À propos de son tout premier combat, Holyfield a dit ceci;

«Madison Square Gardens, novembre 1984. Je ne me souviens pas avoir pris trop de peur sur le ring. Je savais que je pouvais me battre. Mais j'ai eu un gros choc. Ils m'ont mis avec ce vétéran dur et dur appelé Lionel Byarm. Il m'a testé à la limite. Mais, j'ai combattu mon cœur et, à la fin, j'ai triomphé. L'histoire de ma vie, lors de mon tout premier combat.

A propos de lui-même en tant qu'homme, Evander Holyfield a dit ceci; «Je ne suis qu’à une femme, ma mère, d’être la même que Mike Tyson. J'aurais fini comme lui si ma mère n'avait pas été aussi dure et forte. Beaucoup de gens, y compris Mike, ne savent pas que je viens du ghetto. Ils pensent que je suis trop gentil et convenable. Mais c'est ainsi que ma maman m'a élevé – pour regarder les gens dans les yeux et les respecter. "

Prenez un moment pour les digérer. Relisez-les si nécessaire. Je ne saurais trop insister sur leur importance. Car dans ces mots, nous trouvons le noyau de ce grand homme. Nous trouvons sa force; nous trouvons la source de sa détermination. Nous trouvons Evander Holyfield, Esq. – un homme, un vrai champion, un merveilleux boxeur. Nous trouvons «The Real Deal».

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