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Faire des ajouts significatifs à l'histoire du badminton danois

Avec une poignée de titres de haut niveau, une douzaine de médailles d'or en Europe, plus de 650 matchs et un esprit combatif indomptable, le DanemarkS Jan Ø. Jørgensen laisse un héritage durable.

Par Bikash Mohapatra. Photos: Badmintonphoto

La décision avait été prise. Il n'y avait pas de retour en arrière. Après avoir pris un temps considérable pour l'évaluation et l'introspection, Jan Østergaard Jørgensen avait décidé qu'il était temps de tirer le rideau sur sa carrière assez réussie. Il n’aurait pas pu y avoir de meilleur cadre pour le joueur de 32 ans.

L'Open Super 750 du Danemark a été à plus d'un titre le point de départ de la carrière de Jørgensen. Le tournoi historique lui avait offert une première occasion de concourir au plus haut niveau en 2005. C'est là qu'il avait enregistré son premier bouleversement majeur – battant la tête de série, le champion en titre et compatriote Peter Gade en quarts de finale de 2009. édition. Et c'était la scène de son premier grand triomphe. Lors de la finale de 2010, Jørgensen avait eu raison de l'ancien champion olympique et mondial Taufik Hidayat lors de matchs consécutifs (21-19, 21-19) pour remporter le premier grand tournoi de sa jeune carrière.

Même si Jørgensen avait arrêté de s'entraîner avec l'équipe nationale en juin de cette année, il n'avait jamais abandonné l'espoir de se présenter une dernière fois sur le terrain du parc des sports d'Odense.

Une bataille prolongée contre les blessures avait nui à la carrière de Jørgensen, vu son niveau de jeu chuter considérablement au cours des deux dernières années et l'avait poussé bien hors du top 20 du classement – une pilule difficile à avaler pour un joueur autrefois classé n ° 2 au classement. le monde.

Cependant, une vague de retraits causés par le plus grand facteur intimidant de 2020, le nouveau coronavirus, a assuré que Jørgensen est entré dans le dernier tournoi de sa carrière avec une certaine respectabilité. Malgré sa huitième tête de série, le joueur était pragmatique et aurait déclaré avant le tournoi qu'il n'y avait absolument aucune raison de fixer des attentes.

C'est une autre chose que le joueur de 32 ans ait réussi à profiter d'un nul épuisé et, en dernière analyse, a dépassé les attentes en atteignant les quarts de finale, avant de perdre face à l'éventuel champion Anders Antonsen. Il est impératif de mentionner ici qu'entre la victoire de Jørgensen en 2010 et le triomphe d'Antonsen cette année, l'Odense Sports Park n'avait vu aucun Danois monter sur le podium. C'est une décennie d'attente pour un gagnant local.

Alors que Jørgensen lui-même n'avait pas réussi à répéter son exploit de vainqueur du titre 2010 à l'Open Superseries du Danemark, il avait utilisé ce résultat comme un tremplin vers un plus grand succès. Un autre titre Superseries lui est arrivé à l’Open de France en 2013. Ensuite, il y a eu une impressionnante récolte d’une douzaine de médailles d’or aux Championnats d’Europe, dont le titre en simple masculin à Kazan, en Russie, en 2014.

Cependant, ce qui distingue Jørgensen de la plupart de ses compatriotes, tout comme les illustres compatriotes de l'époque révolue, c'est son exploit de médaille d'or dans trois tournois majeurs – deux individuels et une équipe. Dans chacun de ces trois tournois, Jørgensen a marqué l'histoire, du point de vue danois, bien sûr.

Dans le prestigieux Open d'Indonésie – joué pour la première fois en 1982, Jørgensen est le seul joueur européen à avoir remporté la discipline du simple masculin et l'un des deux seuls joueurs non asiatiques – l'autre étant sa compatriote Camilla Martin (en 2000) – à avoir gagné une médaille d'or en simple à Jakarta.

De même, lors de l’Open de Chine tout aussi prestigieux – joué depuis 1986, Jørgensen est le seul Européen à avoir remporté le titre en simple masculin. À part cela, le joueur de 32 ans a également été l'interprète danois (et européen) le plus constant dans chacun de ces deux tournois.

Alors que Jørgensen a remporté le tournoi Indonesia Open Superseries Premier en 2014, il a également été finaliste battu dans chacune des deux années suivantes – perdant contre Kento Momota lors de la finale 2015 et devançant contre Lee Chong Wei en 2016.

En fait, 2016 a été une année charnière dans la carrière de Jørgensen à plus d'un titre. Bien qu'il n'ait pas réussi à conserver son titre de champion d'Europe en France, contraint de se contenter d'une médaille d'argent par Viktor Axelsen, Jørgensen et son compatriote ont uni leurs forces en quelques semaines pour combler ce qui était l'un des plus grands vides du badminton danois.

Après avoir été la cible de huit finales précédentes, sur une période de 67 ans, l'équipe nationale de badminton du Danemark a finalement réussi à se débarrasser du singe en remportant son premier titre de la Thomas Cup – le plus ancien tournoi par équipe du sport – au Kunshan Sports Center de Chine. Bien qu'il ait perdu deux de ses trois matches avant la finale, Jørgensen a réussi à se ressaisir quand cela comptait; battre l’Indonésien Anthony Sinisuka Ginting en matchs consécutifs, 21-17, 21-12, pour donner une avance de 2-1 aux Danois, ce sur quoi ils continueraient de capitaliser.

Jørgensen s'appuiera sur ce succès et atteindra la finale des tournois à gros prix en Indonésie et au Japon avant de revenir à l'histoire. Sa victoire de 22-20, 21-13 en finale contre l'ennemi Chen Long – un joueur qu'il n'a réussi à battre que deux fois en 13 rencontres – a fait de Jørgensen le premier Danois et le premier Européen à remporter une médaille d'or en simple à l'Open de Chine. . Il reste le seul Danois à réussir l'exploit.

De sa défaite face au légendaire Lin Dan lors de sa première grande finale en 2009 à la victoire finale du China Open Superseries Premier en 2016, la carrière de Jørgensen était bouclée. Malheureusement pour le joueur, le triomphe a également marqué le début d'un déclin progressif. Blâmez-le sur les malheurs des blessures.

Jørgensen n'a disputé que trois tournois en 2017. Une blessure au talon l'a obligé non seulement à sauter de nombreux tournois, mais aussi à envisager d'arrêter complètement le sport. Lorsqu'il a finalement fait son retour en février 2018, représentant le Danemark aux Championnats d'Europe par équipes masculines à Kazan, le joueur semblait optimiste.

«Ce fut une course difficile et je suis à nouveau fier de représenter mon pays», a écrit Jørgensen sur son Instragram page. Il a remporté ses trois matches en phase de poules ainsi qu'en quarts de finale. Cependant, il n'était pas obligé de jouer ses matchs prévus, ni en demi-finale ni en finale, car le Danemark aurait probablement accédé au titre à l'avance.

Jørgensen a par la suite atteint la finale du Swiss Open Super 300 – perdant contre l’Inde Sameer Verma – et a remporté une médaille de bronze aux Championnats d’Europe à Huelva, en Espagne, après avoir reçu une inscription wildcard dans le tournoi.

Cependant, les choses avaient considérablement changé au cours des mois où il n'était pas en tournée. Alors que son corps était ravagé par des blessures, ne pas jouer régulièrement avait considérablement affecté son classement alors même que ses adversaires avaient ajouté de nouvelles compétences à leur œuvre. Sans oublier que la Fédération mondiale de badminton (BWF) avait commencé à mettre en œuvre les modifications de la tournée qu'elle avait sanctionnées un an plus tôt.

La carrière de Jørgensen était à la croisée des chemins. Une carrière qui avait culminé quand il y avait des tournois BWF Superseries encore en cours était obligée de redémarrer à l'ère des compétitions à six niveaux du BWF World Tour. Le joueur essayait, mais à plus de 30 ans et avec un corps battu, il était conscient de la triste réalité.

«C'est difficile d'être absent pendant un an, même à mon âge. C'est un long chemin en arrière, mais j'apprécie le jeu et la compétition, ce qui est l'essentiel », a déclaré Jørgensen aux médias.

Cependant, le joueur a eu du mal à atteindre les normes élevées qu'il avait atteintes auparavant. Ensuite, il y a eu l'échec de l'ajout au décompte du titre après 2016. Jørgensen avait bien remporté les matchs en simple qu'il a disputés au-delà de la barre des 650, mais la phase de retour consistait plus à ajouter à la colonne des défaites qu'à accumuler des victoires.

Il y a eu d'étranges moments de magie, comme lors du Japan Open Super 750 2019 lorsqu'il a battu Lin Dan, Chou Tien Chen et son compatriote prometteur (et finaliste de l'Open du Danemark 2020) Rasmus Gemke lors de matches consécutifs pour atteindre les demi-finales, mais il était évident que le joueur luttait pour la cohérence.

En outre, l’esprit de combat indomptable qui était la plus grande force de Jørgensen pendant la phase de pointe de sa carrière était devenu moins évident. C'est un fait que même dans ses meilleures années, la star née à Svenstrup n'a jamais pu remporter les prestigieux championnats de toute l'Angleterre – il était finaliste battu en 2015. Dans les deux Jeux olympiques auxquels il a participé – Londres en 2012 et Rio de Janeiro quatre ans plus tard – Jørgensen a bien franchi les phases de groupes, mais n'a pas réussi à franchir le premier obstacle de la phase à élimination directe.

De même aux Championnats du monde, Jørgensen n'avait qu'un bronze à montrer en échange de ses neuf tentatives pour le titre. Lors de l'édition 2015 à Jakarta, le Danois a battu Lin Dan lors de matchs consécutifs en quarts de finale pour se heurter à Lee Chong Wei. Cependant, malgré son échec à remporter les tournois les plus prestigieux, le fait demeure que pendant toutes ses meilleures années, le Danois a été l'un des favoris de la compétition, et un adversaire que chaque joueur avait du respect pour le terrain et des doutes. en le voyant de l'autre côté du filet.

À son retour de blessure, le respect était intact, mais le doute avait disparu. Le plus jeune s'est approché de Jørgensen avec beaucoup de confiance. Pour un joueur qui a un dossier enviable de 7-9 contre Lin Dan – quatre de ces victoires marquées alors que le joueur chinois était encore au sommet de sa carrière – c'était un revers définitif.

Même en affrontant les joueurs contre lesquels il a lutté, l’esprit combatif de Jørgensen était pleinement visible. Lee Chong Wei avait un bilan impressionnant de 17-1 contre Jørgensen, une statistique médiocre à tous égards. Cependant, plongez profondément dans les détails et on peut voir qu'au moins la moitié de ces défaites sont survenues dans des affaires qui ont duré la distance. Jørgensen a toujours été un adversaire difficile pour Lee Chong Wei, un fait que le Malais a récemment reconnu en rendant hommage au Danois partant.

Son désir de compétition ayant disparu, Jørgensen a été contraint de repenser. Les sorties précoces des quatre tournois auxquels il a participé au début de l'année – Malaisie, Indonésie, Espagne et toute l'Angleterre – ont clairement indiqué que le Danois était sur le déclin. Alors que la pandémie de Covid-19 a forcé le badminton (et d'autres sports) à passer en mode hibernation, elle a également donné à Jørgensen le temps d'introspecter et de faire le point sur sa carrière et son avenir.

Même si la BWF a décidé que l'Open du Danemark serait le premier tournoi du World Tour après la reprise – et le dernier de l'année – Jørgensen a confirmé que ce serait le dernier de sa carrière. Au fil du temps, le joueur avait décidé qu'il n'était plus motivé pour rivaliser avec les meilleurs joueurs dans les grands tournois, et cela n'avait aucun sens de jouer sans but. Une décision avait été prise et elle était définitive.

Alors que Jørgensen était manifestement submergé d'émotions après sa défaite en quart de finale contre Antonsen, il y avait aussi la réalisation qu'il n'avait jamais eu une chance. Cependant, avec une finale entièrement danoise (Antonsen vs Gemke) à Odense, il n'y avait peut-être pas de meilleur moment pour Jørgensen de prendre sa retraite que de voir la prochaine génération de Danois déjà en marche, suivant peut-être ses traces et ajoutant plus de nouveaux. chapitres de la glorieuse histoire du badminton danois.

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