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Finales de la Coupe Stanley: Tampa Bay Lightning contre Dallas Stars

Après près de deux mois de jeu dans les villes-plaques de Toronto et d'Edmonton, une autre équipe, soit le Lightning de Tampa Bay ou les Stars de Dallas, verra sa bulle éclater alors que l'autre émergera en tant que championne de la finale de la Coupe Stanley 2020. Les Stars ont remporté deux matchs contre le Lightning en saison régulière, chacun en prolongation (4-3 le 19 décembre; 3-2 le 27 janvier)

Le Lightning représentant la Conférence de l'Est a atteint la finale en empruntant cette voie:

4-2 pour remporter la finale de la Conférence de l'Est contre les Islanders n ° 6 de New York; 4-1 pour remporter un deuxième tour contre les Bruins de Boston n ° 4; 4-1 pour remporter le premier tour contre les Blue Jackets de Columbus n ° 7; 2-1-0 dans le tournoi à la ronde des qualifications; 43-21-6, .657 points de pourcentage en saison régulière.

Ce sera un revirement rapide pour le Lightning après une victoire en prolongation jeudi soir contre les Islanders de New York. Mais selon leur entraîneur, Jon Cooper, ils sont ravis de commencer le premier match samedi soir à Edmonton.

«Cela ne ressemble à aucune autre finale de la Coupe Stanley où nous aurions des jours de repos. Si vous vouliez me dire: «  Hé Coop, tu peux jouer la finale de la Coupe Stanley, tu n'auras que 45 heures de repos avant le match, mais tu vas y jouer ''. Je prends ça toute la journée.

Il s'agit de la troisième participation du Lightning à la finale de la Coupe Stanley: ils ont tout gagné en 2004 mais ont perdu en 2015. Cette saison, ils sont menés par deux attaquants exceptionnels, Brayden Point et Nikita Kucherov. Kucherov mène les séries éliminatoires avec 26 points (six buts, 20 passes) en 19 matchs, avec au moins un point en 14 matchs éliminatoires. Point a marqué 25 points (neuf buts, 16 passes) en 17 matchs.

Leur meilleur défenseur est Victor Hedman qui a marqué neuf buts, la plupart parmi les défenseurs et à égalité pour le deuxième quelle que soit la position. Il est en moyenne de 26:31 par match, le plus grand nombre de joueurs pour atteindre au moins la finale de la conférence.

Entre les tuyaux, les Lightning sont ancrés par Andrei Vasilveskiy. Il a joué toutes les minutes des séries éliminatoires et a une fiche de 14-5-0. Parmi les gardiens qui ont disputé au moins sept matchs, il a le meilleur pourcentage d'arrêts et est deuxième en moyenne de buts alloués et troisième en pourcentage d'arrêts à force égale (.939).

À l'approche de Tampa Bay, cette série de finales s'est légèrement dégradée après une série disputée avec les Islanders de New York. Un joueur préoccupant est Anthony Cirelli, qui a marqué le but décisif de la série en prolongation jeudi soir après avoir semblé plus tôt se blesser au genou droit lors d'une collision en deuxième période avec un joueur des Islanders. Cirelli est revenu en troisième période et a livré le vainqueur, comme l'entraîneur Jon Cooper l'a décrit en jouant «essentiellement sur une jambe». Mais le centre Lightning répondra à la cloche lorsqu'il sera prêt.

«Les émotions sont si fortes», a déclaré Cirelli. «Nous avons travaillé toute l'année. Notre objectif est de jouer pour la Coupe Stanley. Nous sommes ici maintenant. Je pense que c’est le rêve de tous les enfants d’être dans cette situation. Je pense que nous sommes ravis et que nous sommes prêts à partir. "

De l'autre côté de la glace se trouvent les Stars de Dallas. Voici comment ils ont atteint la finale.

4-1 pour remporter la finale de la Conférence de l'Ouest contre les Golden Knights no 1 de Vegas; 4-3 pour remporter un deuxième tour contre l'Avalanche du Colorado n ° 2; 4-2 pour remporter le premier tour contre les Flames de Calgary no 6; 2-1-0 dans le tournoi à la ronde des qualifications; 37-24-8, .594 points de pourcentage en saison régulière.

Dallas a atteint la finale deux saisons consécutives. Ils ont remporté la Coupe en 1999, mais ont perdu en 2000. Ils ont également disputé la finale de la Coupe Stanley (1981 et 1991) à deux reprises alors qu'ils étaient connus sous le nom de Minnesota North Stars.

Les Stars sont menés par Miro Heiskanen, qui a marqué 22 points (cinq buts, 17 passes) en 21 matchs pour mener tous les défenseurs au score en séries éliminatoires. Pendant ce temps, à l'avant, à l'avant, les Stars ont été menés par Jamie Benn, qui a marqué 18 points (huit buts, 10 passes), et Joe Pavelski et la recrue Denis Gurianov, chacun avec neuf buts.

Dans le but, le gardien numéro un de Dallas est Anton Khudobin. Il a disputé 16 matchs consécutifs, en commençant par 15. Il a une fiche de 11-4 dans cette séquence avec une moyenne de buts alloués de 2,62 et un pourcentage d'arrêts de, 921. En cinq matchs contre Vegas, il a présenté une fiche de 4-1 avec un GAA de 1,69, un pourcentage d'arrêt de .950 et un blanchissage. C’est la première fois dans l’histoire de la LNH que la finale de la Coupe Stanley comprend deux gardiens de but russes.

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