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Il est temps de reconstruire les San Antonio Spurs

Cela a été une saison NBA pas comme les autres. La saison entière a été interrompue pendant quatre mois en raison d'une pandémie mondiale qui se produisait une fois par siècle. Il y a eu la perte d'un joueur emblématique à cause d'une tragédie inattendue et le décès du plus grand commissaire de l'histoire du sport. Bien que ce soient les gros titres dont nous nous souviendrons tous pour le reste de nos vies, une autre épopée s'est également produite cette saison: les San Antonio Spurs ont raté les séries éliminatoires pour la première fois en plus de vingt ans.

La séquence éliminatoire des Spurs a été épique

Avant de discuter de ce qui a mal tourné cette saison et de se pencher sur des solutions possibles, la course historique des San Antonio Spurs doit être saluée. Seuls les Red Wings de Detroit (25 participations consécutives aux séries éliminatoires de la LNH) ont une plus longue période d'apparitions en séries éliminatoires que San Antonio dans l'histoire des sports professionnels nord-américains. Pour mettre en perspective la séquence de 22 séries consécutives des San Antonio Spurs, la recrue de l’année de cette saison, Ja Morant, n’était même pas encore née la dernière fois que les Spurs ont raté les séries éliminatoires. Chapeau à l'entraîneur Gregg Popovich et à son équipe pour une course aussi historique.

L'âge et la santé sont des problèmes pour les Spurs

Pour être honnête, les San Antonio Spurs ont assez bien joué pour être invités dans la bulle d'Orlando. Cela signifie qu’ils n’ont pas été mathématiquement éliminés des séries éliminatoires lorsque la NBA a interrompu sa saison en mars. Cependant, leur meilleur joueur, l'attaquant LaMarcus Aldridge, n'a pas fait le déplacement en raison d'une opération à l'épaule de fin de saison. À quoi ressemblera sa santé la saison prochaine? L'équipe peut-elle continuer à gagner avec lui comme pièce maîtresse, même en bonne santé?

Chaque fois que la santé d'un joueur est remise en question, son âge doit être pris en compte dans la conversation. Aldridge a 35 ans, ce qui signifie que ses années de pointe absolues sont clairement derrière lui. Quand il a été signé en tant qu'agent libre, c'était avec la compréhension que Kawhi Leonard serait l'homme et Aldridge serait une deuxième option d'élite. Cependant, une chaîne d'événements inattendus a conduit au départ de Leonard. Aldridge a géré admirablement les responsabilités supplémentaires. Pourtant, il est temps pour San Antonio d’envisager au moins de prendre une direction différente.

La liste actuelle a encore des atouts précieux

Aldridge n’est pas le seul vétéran sur lequel l’équipe doit prendre des décisions importantes pour cette saison morte. Le gardien All-Star DeMar DeRozan a 31 ans et a une option de joueur sur son contrat pour la saison prochaine. Compte tenu de l’incertitude sur ce à quoi le marché ressemblera cette année, la plupart des joueurs à la position de DeRozan devraient prendre l’année restante sur leur contrat et rester avec leur équipe actuelle.

Cependant, si San Antonio Spurs décide qu’il est temps d’adhérer au mouvement des jeunes, le moment est peut-être venu de déplacer DeRozan. C'est une meilleure option que de le laisser jouer sa dernière année et de le regarder s'éloigner pour rien en 2021.

L'attaquant de 34 ans, Rudy Gay est dans une position similaire. La saison prochaine sera la dernière d'une entente de deux ans qu'il a signée à l'été 2019. Bien que, toujours une pièce de rotation solide, un joueur de son âge dont les blessures ont été combattues plus tôt dans sa carrière n'est pas une pierre angulaire pour l'avenir. Ces vétérans ont bien servi les San Antonio Spurs, mais la NBA est une entreprise. Il est peut-être temps de passer à autre chose.

San Antonio a un jeune talent autour duquel ils pourraient se bâtir

Si les San Antonio Spurs décident de quitter leur noyau de joueurs vétérans, ils auront deux jeunes prometteurs qui ont tous deux reçu l’approbation publique de l’entraîneur Popovich. Dejounte Murray était une recrue la dernière fois que les Spurs étaient une réelle menace dans la Conférence Ouest.

Cette année-là, les San Antonio Spurs se sont retrouvés à deux chiffres dans le premier match de la finale de la Conférence Ouest avant que Zaza Pachulia ne fasse un sale jeu qui a changé le cours de cette série et la trajectoire de la franchise des Spurs.

Depuis lors, Murray a subi une blessure grave, une cure de désintoxication et a terminé le processus d'un retour complet. L'entraîneur Popovich a même déplacé la légende des Spurs Tony Parker sur le banc pour remettre à Murray les clés de la zone arrière. La saison prochaine sera la cinquième année de Murray dans la ligue; est-il prêt à être le nouveau leader des Spurs?

Un autre jeune Spur avec une histoire similaire est Lonnie Walker IV. Après avoir raté une bonne partie de son année de recrue avec une déchirure du ménisque, Walker a connu une deuxième saison de rebond, disputant 61 matchs. Étant donné que sa campagne initiale a été limitée par des blessures, la saison prochaine sera la deuxième année de Walker en tant que joueur en bonne santé.

En tant que garde combo de 6’5 ”avec un énorme avantage, il pourrait s’avérer être un très beau compliment à Murray dans la zone arrière de San Antonio. Le fait de devoir quitter le banc derrière DeMar DeRozan retarde-t-il la croissance de Walker en tant que joueur? Inévitablement, il fera des erreurs en tant que jeune joueur avec des responsabilités supplémentaires. Pourtant, le moment est peut-être venu pour lui de se développer plus rapidement en tant que titulaire à plein temps.

Il est temps d'agir

En tant qu'organisation, les San Antonio Spurs ont beaucoup à considérer. Après une série historique d'apparitions en séries éliminatoires, dirigées par un entraîneur légendaire, ils sont maintenant à la croisée des chemins quant à la direction à prendre.

Leurs trois meilleurs joueurs sont au milieu de la trentaine et la Conférence Ouest ne fait que se renforcer. Un regard sur les équipes qui ont participé aux séries éliminatoires de cette année, combiné avec les équipes dont l’absence peut être largement attribuée à une blessure, rend difficile de voir une place pour San Antonio parmi les huit meilleures équipes de l’Ouest la saison prochaine.

La bonne nouvelle pour San Antonio est qu'ils ont quelques vétérans qui pourraient intéresser d'autres équipes. Ils pourraient potentiellement emballer le 11e choix du repêchage dans un échange qui rapporte des atouts précieux.

La course épique des San Antonio Spurs a donné cinq championnats. Le fait que ce soit fini n'est pas à avoir honte. Tout recommencer est toujours douloureux et dure parfois plus longtemps qu'une franchise ne le souhaite. Cependant, il est temps pour les Spurs d’affronter la vérité; le temps de reconstruire est maintenant.

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