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Kevin Harvick balaie le week-end au Michigan

Kevin Harvick a remporté les deux courses du double titre de la série NASCAR Cup Series au Michigan International Speedway.

samedi

Harvick a dominé la course de samedi au Michigan, balayant les deux étapes en route vers sa cinquième victoire de la saison. Le pilote Stewart-Haas, parti à la troisième place, a pris la tête pour la première fois au 23e tour et a mené un record de 92 tours.

Même s'il avait clairement la voiture la plus rapide samedi après-midi, Harvick a perdu la tête à plusieurs reprises au redémarrage, Chase Elliott et Kyle Busch parvenant à dépasser le champion 2014 à différentes occasions. Cependant, Harvick a toujours réussi à reprendre la tête, après avoir fait cela pour la dernière fois au tour 148, en prenant l'air à l'arrière de la voiture de Busch. Harvick devait encore survivre à une reprise des heures supplémentaires, repoussant Brad Keselowski pour gagner au Michigan pour la quatrième fois de sa carrière.

Keselowski, vainqueur de la précédente course de la Coupe au New Hampshire, a terminé deuxième, devant Martin Truex Jr, qui a rebondi après une crevaison lors de la première étape pour terminer troisième. Même s'il a mené 27 tours dans la deuxième étape, Ryan Blaney n'a pu terminer que quatrième, avec Kyle Busch à la maison cinquième. Denny Hamlin a fait trois Joe Gibbs Toyotas dans le top six, devant Chase Elliott et le polesitter Joey Logano. Bien qu’il ait mené au début, le pilote de la Team Penske n’avait pas de voiture assez rapide pour se battre pour la victoire. Bubba Wallace a marqué son quatrième top dix de la saison en terminant neuvième, devant Kurt Busch.

La première course du week-end a été la première course aux points à présenter la «règle de choix», qui permet aux pilotes de choisir dans quelle voie ils redémarrent après un avertissement (auparavant, seul le leader avait le droit de choisir). Introduit lors de la course All-Star, il a également été utilisé dimanche et fera partie de toutes les courses jusqu'à la fin de la saison, sauf sur les circuits routiers, Daytona et Talladega.

dimanche

Même s'il a commencé en dehors du top 10 dimanche, Harvick a quand même remporté la deuxième course du week-end, tenant Denny Hamlin dans une finition palpitante.

Le pilote actif avec le plus de victoires au Michigan a pris son temps pour se hisser en tête, prenant la tête au 48e tour. Harvick a dominé la deuxième étape, mais est retombé quatrième au départ de la dernière étape. Cependant, le pilote Stewart-Haas a profité d'un accident qui a éliminé les coéquipiers de Penske Brad Keselowski et Ryan Blaney, qui se sont emmêlés en se battant pour le premier.

Harvick a repris la tête au prochain redémarrage et a toujours eu l'air de garder le contrôle. Néanmoins, il a encore dû survivre à un défi tardif de Denny Hamlin, qui, malgré un gain de temps dans les derniers tours, n'a jamais pu faire un pas. C'était non seulement la deuxième victoire de Harvick de la fin de semaine, mais c'était aussi sa cinquième victoire en carrière au Michigan et la quatrième des cinq dernières courses sur la piste.

Hamlin a dû se contenter de la deuxième place, terminant devant Martin Truex Jr, qui est rentré troisième pour la deuxième journée consécutive. Kyle Busch a connu une autre bonne journée, terminant quatrième. Après que ses coéquipiers se soient écrasés alors qu'ils se battaient pour la tête, Joey Logano était le seul pilote Penske restant dans la course, le champion 2018 terminant cinquième. Aric Almirola a terminé sixième, devant Matt DiBenedetto, Austin Dillon, Chase Elliott et Kurt Busch.

Le Polonais Clint Bowyer a remporté la première étape mais n'a terminé que 14e, après avoir dû passer sous le vert dans la dernière étape en raison d'un frottement de pneu. Bowyer est toujours à l'aise dans la bataille pour se qualifier pour les séries éliminatoires, tandis que le septuple champion Jimmie Johnson reste en dessous de la limite avec seulement quatre courses en saison régulière.

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