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La curieuse histoire statistique de la Formule 1 au Portugal

Le retour du Portugal – Un pays avec de curieuses statistiques de F1

La saison de Formule 1 2020 a été unique à certains égards. L'intensité des doubles sur le même site et les onze courses d'ouverture en à peine trois mois ont rapidement compensé la longue attente angoissante au plus fort de la pandémie. Par d'autres moyens, il s'agit d'un cas de reprise du service normal; Mercedes poursuivant sa domination du sport nous a donné un sentiment de normalité.

Quant à la course en général, elle a rarement été ennuyeuse avec une bataille aussi serrée au milieu de terrain pour la troisième place du championnat des constructeurs, même si je doute qu’une course jusqu'à présent cette année soit vénérée à l'avenir comme une classique. Il semble donc tout à fait approprié que le deuxième circuit débutant dans le calendrier inhabituel soit au Portugal.

Estoril, le troisième circuit différent utilisé pour la Formule 1 au Portugal, était un habitué du calendrier lorsque j'ai suivi le sport pour la première fois lorsque j'étais enfant. Grâce en partie à son positionnement sur le calendrier – c'était régulièrement l'une des quatre dernières courses – il y avait eu un moment dramatique notable. Pourtant, si je devais dérouler une liste de mes Grands Prix préférés, il serait difficile d'inclure une inscription portugaise. Tout comme la saison 2020, le Portugal a produit du plaisir et de l'intérêt, sinon des épopées.

Alain Prost
Alain Prost – McLaren, à Estoril, GP du Portugal 1984

La course inaugurale d'Estoril a été le vainqueur du titre 1984, remporté par Alain Prost. Avec cette victoire, Prost a égalé un record de 21 ans de gagner sept courses dans la même saison. Mais contrairement à Jimmy Clark en 1963, curieusement Prost n'a pas remporté son premier championnat cette année-là.

Au lieu de cela, il a perdu d'un demi-point face à son coéquipier McLaren, Niki Lauda, ​​qui a terminé deuxième de la course. Cela a donné à Lauda un troisième titre, sept ans après son deuxième. Aucun pilote n'est jamais allé plus longtemps entre les titres mondiaux; aucun championnat du monde n'a jamais fini de plus près.

Prost remporterait à nouveau sept victoires lors de la saison 1988. Encore une fois, il ne serait pas champion cette année-là. L'une de ces victoires s'est produite à Estoril. Sa rivalité amère avec son coéquipier Ayrton Senna se réchauffait à ce stade.

Lorsque Prost a tenté de dépasser Senna dans le premier tour, le Brésilien a tenté de le presser contre un mur. Combattant le feu par le feu, Prost a choisi agressivement de se replier vers son adversaire, forçant Senna à traverser la piste. Prost était sur le point de remporter la victoire en course.

À la fin de la saison, Senna avait battu le record en remportant huit courses dans l'année. Le système de points en place à l'époque ne comptait que 11 des 16 résultats des pilotes, ce qui signifie que Senna a battu Prost au championnat malgré avoir marqué moins de points! Fait intéressant, Senna avait remporté sa première victoire au Portugal, pour Lotus en 1985.

Une de mes statistiques préférées en F1 concernant les vainqueurs des courses portugaises des années 1990: Williams a failli en gagner six au trot, mais avec six pilotes différents!

Ricardo Patrese
Ricardo Patrese au GP du Portugal en 1991

Portugal 1991 a probablement été la meilleure performance de la longue carrière de Ricardo Patrese. Il s'est qualifié en pole devant les challengers du titre, Senna et Mansell. Mansell s'est hissé deuxième au départ et semblait incapable de défier son coéquipier, mais Patrese lui a finalement cédé.

Un désastre s'est produit lorsqu'un pneu a été mal monté sur la voiture de Mansell lors d'un arrêt au stand de routine. Les mécaniciens se sont précipités hors du stand et ont à nouveau changé le pneu dans une position illégale, entraînant la disqualification de la course.

Pour Mansell, le défi du titre était effectivement terminé. C'était aussi la deuxième fois qu'il était exclu du Portugal, après avoir fait marche arrière dans la voie des stands alors qu'il roulait pour Ferrari deux ans plus tôt! Patrese a remporté une victoire impressionnante, la cinquième de ses six au total.

Nigel Mansell - Grand Prix du Portugal. Estoril
Nigel Mansell – Grand Prix du Portugal. Estoril, 1992

Un an plus tard, Mansell avait déjà bouclé le championnat après avoir dominé la première moitié de la saison. Avec Senna et Prost en guerre hors de la piste pour un siège Williams pour l'année suivante, Mansell avait annoncé sa retraite du sport. Au Portugal, il a battu le record de Senna en remportant une neuvième victoire en 1992.

Cela a également semblé être la dernière victoire, et l'arrivée, de sa carrière: son moteur est tombé en panne au Japon après avoir cédé la tête à Patrese, puis il a été éliminé dans une collision avec Senna en Australie. Il est cependant revenu pour un bref passage et a de nouveau gagné en 1994.

Prost était l'homme souriant lorsque le jeu Williams des chaises musicales a pris fin, s'associant près de la recrue Damon Hill et accédant à un quatrième titre en 1993. Mais lorsque le jeu a redémarré, c'est lui qui a annoncé sa retraite alors que le sport atteignait le Portugal.

Pendant ce temps, son rival et successeur de longue date, Ayrton Senna, a entamé sa troisième de la dernière course avec McLaren avec un nouveau coéquipier. Mika Hakkinen a remplacé le sous-performant Michael Andretti et sur-qualifié sensationnellement Senna lors de ses débuts dans l'équipe!

Jean Alesi était également désireux de remporter une première victoire en carrière, menant les premiers tours de sa Ferrari, mais lorsque la course s'est calmée, c'est un autre jeune canon qui a pris la tête du peloton et en route vers la victoire: Michael Schumacher.

Michael Schumacher et Alain Prost

Michael Schumacher a résisté de manière impressionnante au défi de Prost pendant plus de la moitié de la course, remportant la deuxième victoire de sa carrière dans un Benetton. La deuxième place était suffisante pour assurer le quatrième et dernier titre de Prost. En regardant en arrière maintenant, il y avait un élément de changement de garde ici.

Williams a de nouveau gagné ici en 1994, cette fois avec Damon Hill étant le challenger du titre. Schumacher purgeait une interdiction pour avoir ignoré un drapeau noir à Silverstone, mais Hill a exigé une erreur de son coéquipier, David Coulthard, pour prendre la tête.

La victoire a amené Hill à moins d'un point de Schumacher, tandis que Coulthard a marqué son premier podium en F1. Un an plus tard, Coulthard fait mieux en gagnant pour la première fois.

La dernière course à Estoril eut lieu en 1996. Hill menait le championnat de Jacques Villeneuve par treize points alors qu'ils entraient dans l'avant-dernière course. À cette époque, une victoire en course était récompensée par dix points, au lieu des vingt-cinq que nous avons actuellement. Pendant un certain temps, il a semblé que le titre serait scellé au Portugal pour la première fois depuis la course inaugurale d'Estoril en 1984, ce qui aurait été un peu symétrique.

Cette course est surtout connue pour un superbe dépassement de Villeneuve, contournant l'extérieur de Schumacher pour la deuxième place, avant de sauter Hill dans la dernière série d'arrêts de carburant et de devenir le cinquième pilote Williams en six ans à gagner au Portugal.

Après une absence de près d'un quart de siècle, la Formule 1 revient au Portugal ce week-end sur un nouveau circuit. S'il y avait eu une manche plus tôt dans le calendrier, cela aurait été l'événement où Kimi Raikkonen est devenu le pilote le plus expérimenté de l'histoire de la Formule 1 – un record autrefois détenu par le vainqueur de 1991, Ricardo Patrese.

Bien que j'espère surtout une belle course, il est possible que ce soit calme mais légendaire! Si Lewis Hamilton prend le drapeau à damier, il deviendra le pilote avec le plus de victoires dans l'histoire de la Formule 1 – un record détenu à une étape par Jim Clark… à une autre étape par Alain Prost… depuis 19 ans, il est détenu par Michael Schumacher. Que les curieuses statistiques portugaises reprennent!

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