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Larmes alors que la star du badminton Lee Chong Wei quitte après la bataille contre le cancer


La star du badminton, frappée par le cancer, Lee Chong Wei, a annoncé sa retraite jeudi, mettant fin à une brillante carrière au cours de laquelle il a récolté une série d'honneurs mais n'a jamais remporté un titre mondial ou olympique. Lee, qui a passé un total de 348 semaines en tant que numéro un mondial, mais a perdu six finales mondiales et olympiques, a pleuré en l'appelant, des mois après avoir souffert d'un cancer. "Ma décision de prendre ma retraite est lourde. J'adore vraiment ce sport. Mais c'est un sport exigeant. Je remercie tous les Malaisiens depuis 19 ans", a déclaré Lee, 36 ans, en larmes, lors d'une conférence de presse.

Lee, un père de deux enfants, a été diagnostiqué un cancer du nez à un stade précoce l'année dernière et après un traitement intensif à Taiwan, a déclaré qu'il souhaitait jouer à nouveau.

Mais il ne s'est pas entraîné depuis avril et après avoir raté une série de délais auto-imposés pour retourner à la compétition, ses espoirs d'être éligibles aux Jeux olympiques de Tokyo de l'année prochaine étaient éloignés.

Le triple médaillé d'argent olympique a déclaré qu'il voulait maintenant se reposer et passer du temps avec sa famille, et même emmener sa femme en "lune de miel", un voyage qui a été retardé depuis leur mariage en 2012.

Ses tentatives infructueuses de remporter la toute première médaille d'or olympique de la Malaisie, atteignant trois finales consécutives, ont été suivies avidement par ses fans, tout comme sa rivalité de longue date avec la superstar chinoise Lin Dan.

Son dernier tir au titre olympique à Rio 2016 s'est soldé par une déception écrasante lorsque le Malaisien s'est incliné face au Chinois Chen Long lors d'une finale acharnée.

– 'Triste jour' –

Le cancer a prouvé le coup de fin de carrière, mais ce n'était pas le seul creux pour Lee, qui a été banni après avoir été testé positif pour un anti-inflammatoire interdit aux championnats du monde de 2014.

L'ancien numéro un mondial de longue date est revenu au sport en 2015, après que les autorités ont accepté qu'il ait pris le médicament par inadvertance.

"Je n'ai aucun regret. Plus important est ma santé, la décision de prendre sa retraite est très difficile", a déclaré Lee, ajoutant que son traitement contre le cancer était désormais terminé.

"Mon plan de retraite était à l'origine après les Jeux Olympiques. J'ai pris cette décision en raison de ma santé.

"Vous savez que je me suis marié en 2012. Mais nous n'avons (jamais) opté pour une lune de miel. Je dois cette promesse (à ma femme), maintenant je dois lui faire plaisir."

Alors qu'il commençait à annoncer sa retraite, Lee fit une pause pendant près d'une minute alors que des larmes coulaient sur ses joues.

Norza Zakaria, présidente de la Badminton Association of Malaysia (BAM), qui était à la conférence de presse, a décrit Lee comme une "légende".

"C'est un jour triste. Lee est une légende et très fiable. Nous acceptons sa décision", a déclaré Norza.

Lee a glissé à 191 dans le classement mondial de badminton.

"J'ai combattu pour mon pays tout le temps", a-t-il dit, à un moment donné, sa voix s'étouffant.

Promu

"C'est mon jour de retraite."

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