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Le cas de Rocky Marciano

Vous ne penseriez pas, même pas une seconde, que vous auriez à défendre un boxeur champion du monde qui a pris sa retraite avec un record sans tache de 49-0 (43 KO), mais si c'est Rocky Marciano dont nous parlons alors oui, il a besoin d'être défendu. C’est ridicule, mais vrai. Marciano semble avoir autant de détracteurs que de fans. «Il était trop petit», «Il n’a jamais combattu personne à son apogée», «Il se ferait tuer aujourd'hui»; etc. Ces commentaires, et bien d’autres, font partie de l’héritage de ce grand boxeur – et c’est aussi injuste qu’incorrect.

Ce qui est particulièrement exaspérant, c'est que malgré toutes les critiques adressées à Marciano (principalement de la part de personnes qui n'ont même jamais été dans un ring, remarquez), chaque combattant se tient lui-même et son record contre celui de Marciano. Il y a une certaine malhonnêteté intellectuelle à ce sujet.

Après tout, s'il était si surfait, pourquoi vous soucieriez-vous de ce que votre record est à côté du sien? La réponse, bien sûr, réside dans le fait que même ses critiques les plus fervents ne sont pas tout à fait à l'aise avec leurs observations négatives sur «The Rock». Je pense qu'à un certain niveau, au plus profond d'eux-mêmes, ils savent que ce qu'ils disent est au mieux malhonnête. 49-0 n’arrive pas par accident.

Rocky Marciano
Rocky Marciano

Ses parents n’étaient pas démunis mais il n’y avait pas non plus beaucoup d’argent à dépenser. Rocky aimait beaucoup le sport et était, en fait, un joueur de baseball assez accompli; assez bon pour qu'il ait eu quelques essais au niveau professionnel. Celles-ci ne se sont pas déroulées comme Rocky l'avait espéré, alors finalement, il s'est tourné vers un autre sport pour lequel il avait montré des promesses: la boxe.

Marciano a eu une carrière amateur très brève et tout à fait banale, réalisant un record peu impressionnant de seulement 8-4. Cependant, on pourrait dire que le style de combat implacable de Rocky était fait sur mesure pour le jeu professionnel, mais pas tellement pour les rangs amateurs. À tous ceux qui le regardaient, il semblait qu'il était destiné à avoir plus de succès dans les rangs professionnels que chez les amateurs – et ils avaient raison!

L'un des aspects les plus inhabituels de Marciano était son physique. Il n’était certainement pas le poids lourd prototypique. Il mesurait seulement environ 5 pi 10 po et pesait généralement entre 185 et 190 pour ses combats. Mais ce qui le rendait différent, c'était la façon dont ses 185 livres étaient emballés sur son corps. Marciano a été construit un peu comme une bougie coupe-feu; il était dense, épais et d'une force surnaturelle.

Il avait grandi en utilisant des poids faits maison et des techniques maison pour l'entraînement. Le problème avec les poids et l'équipement d'exercice faits maison, c'est qu'ils ne sont pas correctement équilibrés et qu'ils ne sont pas pesés et assemblés par des professionnels. Cela signifie que pour l'utilisateur, d'autres muscles plus petits qui ne seraient normalement pas impliqués dans, par exemple, un exercice de développé couché, font partie du processus de levage pour compenser l'équipement mal centré et équilibré.

Cela a aidé à rendre Rocky loin, beaucoup plus fort qu'il ne paraissait l'être. En plus de cela, Rocky a également travaillé comme ouvrier. Il a creusé des fossés, posé des traverses et des lignes de chemin de fer et livré de la glace et du charbon. Il ne l'avait peut-être pas réalisé à l'époque, mais tous ces choix de style de vie aidaient à perfectionner l'homme qui allait devenir le puncheur le plus dévastateur de son temps; et peut-être de tous les temps.

Rocky Marciano aurait une riche carrière professionnelle. Il a combattu et battu tous ceux qu'ils mettaient devant lui – généralement par KO. Son pourcentage d'élimination de plus de 87% est toujours parmi les plus élevés jamais enregistrés. Rocky a battu «Jersey» Joe Walcott à deux reprises. Il a battu le grand Ezzard Charles à deux reprises. Il a battu Joe Louis. Il a arrêté Archie Moore. Il a assommé Rex Layne et Harry Matthews.

Et ce n’est pas seulement qu’il les a battus; c'était comment. Un commentateur a noté que vous pouviez entendre les coups de poing de Rocky atterrir de n'importe où dans l'arène – peut-être même du parking. En fait, Marciano a frappé le malheureux Rex Layne si fort qu'il s'est cassé la mâchoire et a assommé certaines de ses dents d'un seul coup de poing. Son KO dévastateur de Walcott lors de leur premier combat a donné lieu à l'une des photos de sport les plus connues de tous les temps.

Le célèbre photographe sportif américain Herb Scharfman, a capturé l'impact de ce qui est à ce jour, probablement le crochet droit le plus dur jamais décroché dans un combat de prix. Le visage de Walcott est devenu une caricature presque grotesque de lui-même lorsque le coup de poing a atterri. À ce jour, je ne sais pas du tout pourquoi l’arbitre a pris la peine de compter. Il aurait pu compter: «Lundi, mardi, mercredi…», Walcott (ni personne d'autre d'ailleurs) ne se levait pas.

Le seul «quasi-défaut» sur le disque de Marciano est presque venu entre les mains de Roland La Starza du Bronx. La Starza était l'un de ces boxeurs que l'histoire a négligés. Il a rassemblé un impressionnant record de 57-9 mais avec seulement 27 KO. La Starza ne pouvait pas frapper, mais il pouvait certainement se battre. Il était rapide, intelligent et avait un bon menton. Il avait aussi un cœur énorme et, à bien des égards, Marciano devait penser qu'il se battait un peu comme une version de lui-même ce soir du 24 mars 1950.

Le score pour le combat était de 5-4, 4-5 et 5-5, mais Marciano a reçu un signe de tête lorsque le système de points supplémentaire a été utilisé pour briser l'égalité. Ce serait la seule fois de sa carrière où une victoire de Marciano se heurterait à une certaine résistance du public. Pourtant, si nous sommes justes, pratiquement chaque combattant a un adversaire qui lui donne juste des coups; Turpin pour Ray Robinson, Norton pour Ali, Marquez pour Pacquiao. La boxe, parfois, est une question de styles. La Starza était tout simplement maladroite et difficile à combattre – pour n'importe qui. J'ajouterais ceci cependant.

Pour sa défense, Rocky Marciano a marqué un renversement pendant le combat. Cela, pour moi, a suffi à faire pencher la balance en sa faveur et moi, pour ma part, je n'ai jamais douté que Marciano ait gagné le combat. Je pense que cela vaut également la peine de noter que Rocky arrêterait La Starza au 11e tour de leur re-match trois ans plus tard en 1953.

Rocky Marciano
26 septembre 1953: Rocky Marciano termine une coupe supérieure sur son chemin pour battre Roland La Starza dans le combat pour le titre des poids lourds au Polo Grounds à New York, États-Unis. Crédit obligatoire: Allsport Hulton / Archive

L'autre critique de Marciano était qu'il a combattu un certain nombre de grands noms quand ils avaient dépassé leur apogée. Les détracteurs de Rocky, en particulier, citent ses victoires sur Charles et Louis comme une preuve de leurs points. À cela, je dis: "Bollocks!" Oui, Louis avait 37 ans, tandis que Marciano n'avait que 28 ans. Mais 37 ans dans la division des poids lourds signifie beaucoup moins que dans les divisions plus légères. Dans la division poids lourd, la prime est mise sur la puissance et la force.

Ce sont les dernières choses qu'un boxeur perd. Suggérer qu'un boxeur poids lourd n'est plus dangereux parce qu'il a 37 ans trahit un manque de compréhension de la boxe. (Demandez à George Foreman) Cela est encore plus évident lorsque nous considérons que nous parlons ici de Joe Louis – un homme souvent appelé le plus grand boxeur poids lourd de tous les temps. Ne croyez rien d’autre que cela; Joe Louis à 37 ans était toujours un combattant extrêmement dangereux.

La critique de ses combats avec Charles est encore moins fondée. Cette idée que Charles était une sorte de «vieil homme» est absurde. Charles n'avait que deux ans et plus de plus que Rocky. Il n'y avait pas de «grande différence d'âge» comme on le suggère si souvent. Certains soulignent également le fait que Charles était le champion des poids lourds légers combattant un poids lourd.

Mais si nous considérons le «conte de la bande» avant leur combat, nous voyons que Charles était plus grand ou le même dans pratiquement toutes les catégories. Le plus révélateur pour moi, Charles était plus lourd et plus grand. Marciano était en fait physiquement désavantagé au début de leurs combats.

Marciano continuerait à vaincre chaque personne qu'il combattait. En 1955, après avoir arrêté le grand Archie Moore au 9e round, Rocky s'est éloigné du sport qui avait fait de lui une légende. Contrairement à tant de bons boxeurs, Rocky n'est pas resté trop longtemps. Il est parti quand il était au sommet et n'a jamais rien fait pour endommager son héritage.

En fait, après avoir quitté la boxe, on lui a offert de nombreuses bourses énormes pour revenir sur le ring, mais sa réponse, telle qu'elle a été donnée au New York Times, a été: «Je suis confortablement fixé, et je n'ai pas peur de l'avenir. À moins d'une urgence totale et grave, vous ne verrez jamais Rocky Marciano faire un retour. Marciano est resté fidèle à sa parole. Comme J.J. Rousseau a dit: «Laissez-les toujours en vouloir plus.» «The Rock» a fait exactement cela; nous en voulions tous plus!

Le destin l’aurait voulu, Marciano n’a pas été avec nous pendant très longtemps. Il est décédé dans un accident d'avion le 31 août 1969, la veille de son 46e anniversaire. La date du 31 août est particulièrement importante pour moi car c'est aussi l'anniversaire de mon père, l'anniversaire de l'un de mes meilleurs amis et le jour de l'indépendance de mon pays. Donc pour moi, c'est une journée très douce-amère; à ne jamais oublier ou manquer.

Vous voyez, le truc à propos de Rocky Marciano, c’est que le monde n’a pas simplement perdu un grand champion ce jour-là; plus important encore, nous avons perdu un grand homme. Il n'y avait jamais eu quelqu'un de l'humilité et de la décence de Marciano en tant que champion des poids lourds auparavant et je dirais que ce n'est pas le cas depuis.

Mais qu'en est-il de ces détracteurs que j'ai mentionnés plus tôt? Qu'en est-il des "fans" qui affirment que Marciano n'aurait pas tenu bon aujourd'hui. Encore une fois, je dis: "Bollocks!" La boxe est bien plus qu'une simple taille. Ce n’est pas la taille du chien dans le combat; il s'agit de la taille du combat chez le chien. Non boxeur; Je répète, non boxeur, a jamais eu plus de combat en lui que Marciano. Aucun boxeur n'a jamais été aussi déterminé à simplement gagner.

Aucun boxeur n'a jamais été aussi disposé à traverser un mur, à lutter contre la douleur, à mourir littéralement, si nécessaire, pour gagner ses combats que Marciano (d'accord, peut-être Muhammad Ali – mais il avait des cadeaux que Rocky n'a jamais eu). Je ne peux imaginer aucun moyen que l'un des boxeurs de la photo des poids lourds d'aujourd'hui ait pu gérer un Rocco Marchegiano enroulé. Il ne demanda pas de quart – et n'en donna aucun non plus. Marciano a abordé chaque combat avec la mentalité du gladiateur; battez-vous pour ne pas gagner, battez-vous plutôt pour vivre.

Cela ne veut pas non plus oublier ses compétences. Trop souvent, les compétences de Marciano sont négligées ou ignorées. Mais si vous êtes prêt à faire vos devoirs, revenez en arrière et regardez des films des combats de Marciano. Regardez son jeu de jambes. Remarquez comment il utilise certaines des mêmes techniques utilisées par les border collies pour garder les moutons. Rocky avait le don de vous «entourer» de son jeu de jambes.

Il n’était pas le plus rapide ou le plus léger sur ses pieds, en aucun cas; mais il était certainement le plus efficace. Chaque pas qu'il a fait avait un but. Chaque pas le poussait inexorablement à couper l'anneau; supprimant votre chance de vous échapper. Regardez son mouvement de tête. Tant de gens l'appellent brut. Mais était-ce vraiment? Je ne pense pas un instant. Je pense que c'était une tactique très calculée pour rester hors de portée par un boxeur de combat de seulement 5 ′ 10 ″ généralement beaucoup plus grand et avec des bras beaucoup plus longs que lui-même.

Regardez comment il a lancé un coup de poing. 43 KO en 49 victoires par ce «petit» poids lourd! Comment a-t-il fait? Effet de levier et jambes incroyablement puissantes. Il était l'antithèse du poinçon de bras. Marciano vous a frappé avec chaque molécule de son corps, des orteils aux pieds. La torsion et le couple dans la façon dont il a tourné son torse et tordu son dos dans ses coups de puissance ont appelé "apocalyptique" pour la personne malheureuse à l'extrémité de réception. Il reste cette idée que les poids lourds d’aujourd’hui auraient été trop gros pour Rocky.

Vraiment difficile? Considérez ceci, il y avait de très gros poids lourds d'antan. Primo Carnera mesurait 6 pieds 6 pouces et 260 livres. Buddy Baer, ​​6 pieds 5 pouces et 237 livres, Abe Simon, 6 pieds 4 pouces et 260 livres, et Jess Willard, 6 pieds 7 pouces et 240 livres. Joe Louis s'est battu et a battu Carnera, Baer et Simon – et nous savons tous ce qui est arrivé à Louis lorsqu'il a combattu Marciano. Plus précisément, Marciano était plus petit que pratiquement tous les combattants de nom auxquels il faisait face – le tout sans effet pour eux.

Il me semble juste illogique d'écarter simplement les chances de ce Champion du Monde des Poids Lourds invaincu contre tout combattant de tout ère. Maintenant, écoutez-moi bien, je ne dis pas que je pense que Marciano aurait définitivement battu un Ali ou un Tyson ou Foreman. Mais je dis que j'aurais beaucoup réfléchi à ce que j'étais prêt à parier sur sa défaite contre tout combattant; il était si bon!

Rocky Marciano a pris sa retraite à 49-0 (43KO). Il s'est battu et a battu tous les combattants qui sont entrés dans le ring professionnel avec lui. Il a défendu son titre avec succès six fois. Il a éliminé près de 88% de ses adversaires. «The Rock» a battu une poignée de combattants du Hall of Fame. Il l'a fait avec grâce et classe. Pour beaucoup, moi y compris, dénigrer les réalisations de ce grand homme confine au sacrilège.

Alors que nous ne pouvons jamais savoir "avec certitude" si Rocky Marciano aurait été le champion s'il se battait aujourd'hui, la logique me dit qu'un homme qui a négocié une carrière invaincue à l'époque, aurait trouvé un moyen de le faire maintenant. Cela aurait certainement été amusant de le découvrir. Mais puisque nous ne pouvons pas, je continuerai à me souvenir de Rocky pour ce qu’il était; le seul homme à prendre sa retraite en tant que champion poids lourd invaincu du monde. Repose en paix, Champ. Comme ma plus jeune fille avait l'habitude de dire quand elle était enfant, «Vous avez fait du bien!»

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