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Le travail acharné, le courage paye alors que la Namibie revendique le statut d'ODI

Une performance record de la Namibie pour retrouver le statut d’ODI a été reconnue cette année par les ICC Development Awards.

Prix: Performance masculine de l’année, membre associé de l’ICC
Le gagnant de ce prix sera pour la performance masculine de l’année sur le terrain par un membre associé dans une épreuve ICC ou un cricket bilatéral.

Vainqueur: Namibie – vs Hong Kong, Match 14, ICC World Cricket League Division 2, Windhoek

L'altruisme, le courage, la fierté basée sur le sacrifice et la volonté d'inspirer la prochaine génération sont les qualités que l'équipe masculine namibienne espère vivre. Et tout cela s'est manifesté lors d'une journée historique d'avril 2019.

Lors des matches de la Division 2 de la Ligue mondiale de cricket de l’ICC qui se déroulaient à domicile, non seulement le statut ODI était en jeu, mais aussi peut-être la fierté du pays lui-même. Et la Namibie a livré, remportant son match contre Hong Kong avec une marge suffisante pour améliorer son taux de course net et s'assurer qu'elle redeviendrait une nation ODI après 16 ans.

Il a marqué un développement majeur pour un pays qui avait été sur le point de se qualifier plusieurs fois auparavant. Ils ont ensuite battu Oman en finale pour remporter le titre et assurer leur première victoire ODI.

Le tournoi avait débuté par une victoire contre la Papouasie-Nouvelle-Guinée, mieux classée. La performance a donné le coup de fouet parfait aux joueurs, aux entraîneurs et aux supporters. Ensuite, ils ont perdu de justesse contre les États-Unis dans une poursuite serrée, avant de rebondir contre une solide équipe canadienne. Cependant, une autre défaite contre Oman les a mis sous pression.

Le fait de manquer de petites marges lors de cinq tentatives précédentes avait exercé une pression énorme sur l'équipe avant le match de Hong Kong. La Namibie avait besoin de gagner gros.

Envoyés au bâton sur un guichet vert, ils étaient optimistes car ils ont accumulé 396 – le deuxième total le plus élevé pour un associé dans le cricket de la liste A – soutenus par des siècles de JP Kotze (148) et Stephen Baard (122) dans un deuxième guichet supporter.

Kotze était d'humeur particulièrement punitive, frappant neuf six et 15 quatre dans son coup de 86 balles. Sa centaine est tombée à seulement 62 balles, avant que JJ Smit (61 * sur 26) et Zane Green (41 * sur 21) ne fournissent le feu d'artifice à la fin.

La Namibie a utilisé huit quilleurs et ils ont chassé en meute pour remporter 245 points à Hong Kong, gagner par 151 points et garantir le statut ODI pour lequel ils avaient travaillé si dur.

Le statut ODI aura un impact significatif sur le cricket et le sport professionnel en Namibie. Comme l'a expliqué un porte-parole de Cricket Namibia, «La qualification signifiait que nous pouvions avoir 17 joueurs sous contrat à plein temps et, grâce à cela, nous sommes devenus le seul code sportif en Namibie à devenir professionnel… Le fait que du contenu de cricket de haute qualité sera désormais joué sur le sol national. a conduit à une augmentation de l'exposition au jeu, ce qui contribue à la croissance de nos programmes de développement.

Quelques mois plus tard, la Namibie a fait un autre bond en avant en devenant l’une des six équipes de la qualification pour la Coupe du monde ICC masculine T20 aux Émirats arabes unis pour sceller leur place dans la Coupe du monde en Australie.

En remerciant le travail de l'entraîneur Pierre de Bruyn pour avoir inculqué «une culture travailleuse et disciplinée» et le leadership du skipper de niveau Gérard Erasmus, Cricket Namibie a ajouté: «Pour obtenir le statut ODI et se qualifier pour la Coupe du monde T20 dans le même année sont de magnifiques réalisations dont nous sommes extrêmement fiers. Le mérite revient à chaque administrateur, membre du conseil d'administration et joueur qui a mis en place et encouragé le jeu dans le pays au cours des 20 dernières années.

«Notre équipe a également prouvé cette année qu’elle pouvait rivaliser avec des équipes compétitives et mieux classées dans le monde.»

(Tel que reçu par courrier)

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