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MLB: bon, mauvais et laid de la première semaine

Le manager des Pirates Derek Shelton se disputant avec l'arbitre Jordan Baker.

La saison de baseball a finalement commencé le 23 juillet, nous avons eu droit à l'une des semaines d'ouverture les plus pleines d'action dont je me souvienne.

Il y a à peine une semaine, les fans de baseball du monde entier étaient remplis de ce sentiment chaleureux et flou que seul le jour d’ouverture peut apporter, la saison change, un nouveau départ, tous les clichés habituels. Ce que nous ne savions pas, c'est qu'avant même le début du premier match, COVID-19 dressait sa tête laide et ouvrirait les vannes à une averse, un peu comme la tempête qui a provoqué la fin précoce du match des Nationals and Yankees.

Quelques heures à peine avant le lancement du premier lancer, la nouvelle a été annoncée que Juan Soto, Wunderkind, 21 ans, avait été testé positif au virus et manquerait le match d'ouverture. Bien que cela mettrait un grand frein à la procédure qui a suivi, le simple fait d'avoir les vues et parfois de faux bruit de foule remplissant le salon a à nouveau fait que les choses se sentaient bien.

Le test positif de Soto n’était pas la seule mauvaise nouvelle sur le front des coronavirus, deux attrapeurs des Braves d’Atlanta, Tyler Flowers et Travis d’Araund, ont également été testés positifs avant la saison. Si c’était le pire, nous serions prêts à partir pour la deuxième semaine, hélas l’équipe qui se disputait contre Atlanta lorsque ces deux personnes ont été testées positives, les Marlins de Miami ont pratiquement arrêté le sport.

Avant la finale de la série de dimanche entre les Marlins et les Phillies de Philadelphie, Craig Mish de Sports Grid a envoyé ce tweet qui déclarait: «Les Marlins seront probablement sans au moins trois de leurs joueurs de position et un de leurs lanceurs dans les prochains jours.»

https://twitter.com/CraigMish/status/1287427358710992896

Ce n'était que la première salve du COVID-19 dans celui-ci, dans les prochains jours, le nombre total de cas positifs impliquant des joueurs et du personnel de Marlins est passé à 17 cas au total. Le résultat étant que la saison des Marlins serait suspendue jusqu'au lundi 3 août au plus tôt, et les équipes qu'ils devaient jouer verraient leurs horaires réorganisés pour tenir compte de ces dates nouvellement ouvertes.

La bonne nouvelle est qu’aucun des Phillies n’a été testé positif après le match et, bien qu’ils aient reporté deux de leurs matchs, ils ne devraient pas être sans joueurs une fois que la saison reprend pour eux. Nous sommes tous en mode attente à mesure que de plus amples informations sont publiées et que d'autres rapports sur les Marlins deviennent disponibles.

Nous avons enfin des jeux. Comment se sentent-ils?

Comme nous le savions tous lorsque la reprise de la saison a été annoncée, il n'y aurait pas de fans dans les gradins avant un certain temps; même si certaines équipes et certains États sont ouverts à l'idée de permettre aux fans d'aller à des matchs en personne, cela semble être une très mauvaise idée. Si nous ne pouvons pas empêcher les joueurs de contracter le virus, pourquoi devrions-nous autoriser les fans à se rendre dans les parcs de balle au lieu de simplement regarder depuis leur canapé?

La perte de fans a-t-elle un impact sur la sensation de chaque jeu à la télévision? Pour moi, cela dépend de l'endroit où le match se joue, lorsque les Cubs de Chicago ont ouvert la saison à domicile contre les Milwaukee Brewers à Chicago, c'était très différent de voir les gradins de Wrigley Field recouverts de bâches avec des publicités sur eux. Fox a fait un très bon travail en ajoutant des fans générés par ordinateur à la diffusion dimanche pour le dernier match entre les équipes, mais cela n'avait tout simplement pas la même sensation qu'un match normal.

D'un autre côté, si vous avez un match joué à Tampa Bay ou à Oakland, cela n'a pas l'air aussi étrange sans fans et l'ajout de faux fans et de bruit de foule à la diffusion ne fait que faire ressortir le manque de fans. Vous entendrez le bruit de la foule pendant certains de ces matchs qui n'existaient pas à moins que vous ne regardiez un match éliminatoire dans cette ville.

En tant que fan de baseball des ligues mineures, c'est beaucoup moins cher et plus accessible aux fans qu'un match de la grande ligue, ne pas avoir une tonne de fans n'est pas inhabituel pour moi. L'expérience sans fans n'est donc pas aussi choquante pour moi que pour d'autres fans. Les découpes en carton que certaines équipes ont placées dans les premières rangées ont été assez amusantes et permettent aux fans d'interagir avec les équipes pendant cette pandémie.

Blessures dès la première semaine

Il y a eu des nouvelles décevantes sur le front des blessures dès la première semaine avec les retombées du COVID-19. Ces blessures à chaque joueur en particulier n’étaient pas prévues mais leur présence était prévisible en raison de la courte période de montée en puissance avant le redémarrage. Les équipes n'avaient que quelques semaines de camp d'été pour se préparer à la saison, par opposition au mois et demi offert lors de l'entraînement régulier du printemps.

Les blessures des lanceurs, en particulier, se sont démarquées dès la semaine d'ouverture, trois anciens vainqueurs de Cy Young ont été placés sur la liste des blessés après un seul week-end de baseball. Clayton Kershaw devait lancer pour les Dodgers a été rayé avant le début de la saison en raison d'une blessure au dos, ce recrue a forcé Dustin May à commencer le match d'ouverture pour LA.

Corey Kluber qui a été échangé de Cleveland au Texas pendant l'hiver et a rejoint une bonne rotation sournoise avait de grandes attentes. Après avoir lancé une seule manche pour sa nouvelle équipe, Kluber a été retiré du match et mis de côté pendant au moins un mois en raison d'une déchirure à l'épaule.

Le vainqueur de Cy Young de l’année dernière, Justin Verlander, aurait tendu l’avant-bras lors de son départ contre les Mariners de Seattle lors de la soirée d’ouverture. Ce qui devrait être une annonce de blessure facile est devenu étrange alors que des rapports contradictoires sont sortis des camps d'Astros et de Verlander dans les jours qui ont suivi sa sortie. Le premier rapport que nous avons entendu était que Verlander serait terminé pour la saison, mais cela a été réfuté par l'homme lui-même en disant qu'il serait réévalué dans quelques semaines. La chose effrayante est la tension de l'avant-bras que Verlander a subie est généralement suivie de la nouvelle qu'un joueur subira une intervention chirurgicale de Tommy John pour réparer son UCL.

Chacune de ces blessures aura un impact important sur les chances de leur équipe cette saison, bien que les Dodgers et Astros seront toujours favorisés pour au moins faire les séries éliminatoires sans leurs as.

Modifications du format des éliminatoires

En parlant d'équipes en séries éliminatoires, la MLB a annoncé un nouveau format de séries éliminatoires pour cette saison environ une heure avant le début de la saison. Cela n’a pas de sens d’annoncer un tel changement si près du début de la saison, les équipes aimeraient probablement le savoir des mois à l’avance.

Le nouveau format porte le nombre total d'équipes éliminatoires à seize, une augmentation de six équipes par rapport à il y a quelques mois. Il y a une chance que ce changement ne puisse être que pour cette saison, je ne m'attends pas à ce que ce soit le cas car la MLB et la MLBPA ont eu des discussions sur une post-saison élargie cet hiver. Peut-être que cela ne restera pas avec seize équipes, mais je pense que nous verrons plus de 10 équipes éliminatoires pour 2021, il y a tout simplement trop d’argent supplémentaire à gagner.

Comment cela fonctionnera-t-il? Eh bien, les deux meilleures équipes de chaque division recevront des enchères automatiques pour les séries éliminatoires, mais cela ne nous amènera qu'à 12 équipes, les quatre équipes restantes seront déterminées par record. Mais ce n’est pas seulement qu’il n’y aura pas de matchs supplémentaires pour briser les égalités au classement, pas de match 163 cette année. Au lieu de cela, les égalités seront d'abord décidées par un record en tête-à-tête, puis par un enregistrement dans leur division.

Notes de la semaine,

  • Le 24 juillet 2020 était une journée historique pour Yoenis Cespedes et la MLB dans son ensemble. Cespedes a frappé le tout premier home run par un DH pour une équipe de la Ligue nationale dans leur parc d'origine, Conservez ça pour une soirée de trivia.
  • Kyle Hendricks avait un jeu blanchi complet lors de la soirée d'ouverture des Cubs de Chicago, c'était la première fois que cela se produisait pour Chicago depuis que Bill Bonham l'a fait en 1974. Encore plus impressionnant, Hendricks a raté de peu le lancement d'un Maddux rare.
  • Les Twins du Minnesota ont repris là où ils s'étaient arrêtés la saison régulière dernière, marquant 36 points en seulement cinq matchs jusqu'à présent, en route vers un dossier de 4-1. Ils ont battu 10 circuits au cours de ces cinq matchs, ce qui les place à égalité pour la quatrième place dans le sport.
  • Nous avons pu voir notre tout premier argument masqué de la saison lorsque le nouveau manager des Pirates de Pittsburgh, Derek Shelton, est sorti de l'abri pour discuter avec l'arbitre du marbre Jordan Baker. La comédie est survenue lorsque les deux hommes se sont souvenus de mettre leurs masques et de rester à au moins six pieds l'un de l'autre tout en se disputant, une différence flagrante par rapport à ce que nous avons l'habitude de voir dans un brouhaha de manager-arbitre.

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