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Open de Hong Kong: Nozomi Okuhara, Son Wan-Ho Clinch Titles


Son Wan-ho a remporté son premier tournoi en deux ans dimanche après que le joueur de 30 ans ait arraché l'Open de Hong Kong à la Japonaise Kenta Nishimoto, dont sa coéquipière Nozomi Okuhara a triomphé en finale féminine. Le sixième favori coréen, qui a stupéfait le numéro un mondial japonais Kento Momota en demi-finale, a récolté 12 points d'affilée lors du premier match avant de retrouver sa forme après la première pause pour s'imposer 14-21, 21-17, 21-13 en 89. minutes. Nishimoto a gardé l'énergie, mais Son a reculé à 13-12 dans le match décisif après que le joueur japonais ait lancé deux tirs dans le filet.

Son a maintenant remporté cinq des sept rencontres de la paire cette année pour sa première victoire en tournoi depuis sa victoire à domicile en décembre 2016.

"Je me sens très heureux … dans le deuxième match, j'ai senti que mon adversaire était très fatigué, alors j'ai dû travailler ensuite pour traverser la partie difficile (du match)", a-t-il déclaré.

En finale féminine, Okuhara a déclaré que sa victoire sur un Ratchanok Intanon déterminé était un énorme coup de pouce de confiance avant les Jeux olympiques de Tokyo.

Les deux joueurs avaient faim de la victoire, égalisant 13 fois le niveau dans le deuxième match avant que l'Okuhara, sixième, ne bat le Thaïlandais, un ancien champion du monde, 21-19, 24-22 en 64 minutes.

"Ce match est très important pour moi", a-t-elle déclaré aux journalistes.

Okuhara a déclaré qu'elle passerait l'année prochaine à travailler pour assurer sa place aux Jeux olympiques de l'an prochain aux côtés du numéro deux mondial Akane Yamaguchi, qu'Intanon avait battu en trois matchs en quart de finale.

"Moi et Akane allons obtenir une médaille d'or", a-t-elle déclaré. "Bien sûr."

Dimanche était le dernier tournoi d'Okuhara avant la finale du World Tour du mois prochain en Chine.

Intanon avait remporté quatre de leurs cinq affrontements précédents et le respect entre les joueurs était palpable, Okuhara partageant une longue étreinte dans le camp de son adversaire à la fin du jeu.

"J'ai l'impression que ma performance en ce moment est assez bonne", a déclaré Intanon.

"Ce fut un match difficile pour moi. Ce n'est pas facile de la battre mais j'ai fait de mon mieux.

"C'est une femme forte, elle joue toujours de longs rallyes et j'ai essayé de la retenir et de me battre jusqu'au bout."

Les joueurs japonais déterminés

Les joueurs japonais ont participé aux cinq finales du tournoi, un exploit que Okuhara a attribué à la détermination de l'entraîneur-chef national Park Joo-bong.

"(Il) a continué de nous motiver", a-t-elle déclaré.

"Chaque joueur veut être très fort. Il a très faim."

En double féminin, les meilleures Yuki Fukushima et Sayaka Hirota ont battu les adversaires coréens Lee So-hee et Shin Seung-chan 21-18, 21-17.

Lee et Shin sont tous les deux tombés sur le terrain pour sauver un long rallye de deuxième match au niveau à 15 avant de concéder les cinq points suivants.

Le duo japonais est désormais 2-0 contre Lee et Shin après leur victoire de deux matchs en quarts de finale des Jeux asiatiques.

Promu

Yuta Watanabe et Arisa Higashino ont gagné 21-18, 21-14 sur leurs adversaires chinois au deuxième rang dans la finale du double mixte.

Mais les meilleures têtes de série et les médaillés d'or des Jeux asiatiques Marcus Gideon et Kevin Sukamuljo étaient trop forts chez les hommes, affrontant le duo japonais Takeshi Kamura et Keigo Sonoda 21-13, 21-12 en seulement 35 minutes alors qu'un assourdissant foule scandait et brandissait des drapeaux indonésiens du gradins.

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