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Perdre une jambe, remporter l'or: Manasi Joshi, la star du para-badminton inspirée de l'Inde


L'Inde Manasi Joshi a perdu sa jambe dans un horrible accident de la route, mais a trouvé sa vocation – et sa reconnaissance internationale – sur le terrain de badminton. Maintenant, la championne du monde inspirante, qui a fait la couverture du magazine Time et a fait créer une poupée Barbie à son image, vise l'or paralympique lorsque le sport fera ses débuts à Tokyo l'année prochaine. Il y a huit ans, elle était une ingénieure en logiciel de 23 ans qui conduisait son scooter pour travailler à Mumbai lorsqu'un camion l'a percutée, lui écrasant la jambe gauche et lui cassant les deux bras. La jambe gravement blessée de Joshi a été amputée par des médecins et elle a dû faire face à des mois de rééducation pour réapprendre à marcher.

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Mais l'accident n'a pas pu nuire à son esprit et la jeune femme était déterminée à développer ses forces en pratiquant son sport favori, le badminton.

"Ce fut un voyage pour apprendre et accepter différentes choses", a déclaré Joshi, aujourd'hui âgée de 31 ans, lors d'un entretien téléphonique depuis son domicile dans la ville d'Ahmedabad, dans l'ouest du pays.

"Travailler dur sur des choses qui semblaient difficiles mais qui sont maintenant une nouvelle norme. J'ai donc parcouru un long chemin."

Equipée d'une jambe prothétique trois mois après l'accident, elle est retournée au tribunal pour y poursuivre sa passion.

Elle a commencé à jouer au badminton à l'âge de six ans et a utilisé des compétences perfectionnées grâce à ses succès dans les compétitions scolaires, universitaires et de bureau pour retrouver son avantage.

Cinq mois après avoir mis le membre artificiel, Joshi a remporté sa première médaille d'or dans un tournoi de bureau contre des joueurs valides.

"J'ai utilisé plus de mon esprit. J'ai fait courir les gens, je me suis assuré que partout où je mettais la navette, ils finissaient par la donner à ma main pour que je puisse terminer le point", dit-elle.

"C'était un tournant après ma blessure et la victoire a certainement renforcé ma confiance."

'Tout est possible'

Enhardie, elle s'est entraînée plus dur avec le soutien de sa famille et a finalement quitté l'ingénierie logicielle pour jouer au badminton à plein temps en 2016.

Deux ans plus tard, elle a rejoint l'académie de l'entraîneur national Pullela Gopichand à Hyderabad et est devenue membre de l'équipe nationale indienne de para-badminton.

L'année dernière, Joshi a remporté l'or en simple aux championnats du monde de para-badminton – faisant de 2019 une année charnière pour les joueuses de badminton indiennes avec P.V. Sindhu a également remporté le titre de champion du monde.

Le magazine Time a présenté Joshi sur la couverture de son édition Asie ce mois-ci comme l'un des huit leaders mondiaux de la «prochaine génération».

Les fabricants de la célèbre poupée Barbie américaine ont célébré les réalisations de Joshi à l'occasion de la Journée internationale de la petite fille le 11 octobre avec une Barbie inspirée d'elle.

"Je me sens honoré de faire partie de tout cela. Et je pense que cela inspirera les gens et ils croiront que tout est possible", a déclaré Joshi, ajoutant que les réalisations d'athlètes aux capacités différentes étaient de plus en plus reconnues.

"Tout le récit est en train de changer."

Un nouveau défi attend maintenant Joshi avec les Jeux paralympiques retardés par coronavirus au Japon l'année prochaine dans le domaine du double mixte et du double féminin, car aucune épreuve en simple ne sera jouée.

Elle s'entraîne six jours par semaine, parfois deux fois par jour, en se concentrant sur le renforcement de sa force et de son endurance.

Promu

Avec elle, chaque étape de sa quête de qualification sera sa famille, notamment son frère et entraîneur Kunjan Joshi.

"Ce sont les gens que je vois travailler dur pour changer tout le scénario (de ma vie) et faire en sorte que je donne mon 100 pour cent", dit-elle.

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