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Qui dans le monde est la crème Arnold?

Crème Arnold Raymond. Dites ce nom dans une salle pleine de fans de boxe occasionnels et cela ne causerait probablement pas autant qu'une ondulation. Mais mentionnez ce même nom dans un groupe de fans et d'experts, et vous entendrez au moins une demi-douzaine de voix crier avec appréciation, "Jersey Joe Walcott" tandis que le reste des têtes hoche la tête de haut en bas avec une admiration silencieuse; peut-être teinté d'une touche de nostalgie.

La crème grandirait pour devenir la fierté de Camden, dans le New Jersey, une ville dans laquelle il vivrait pratiquement toute sa vie. Il avait à peu près un départ aussi banal que possible sur cette terre. Fils d'un homme originaire de Jersey et d'une femme de l'île antillaise de St. Thomas, Cream est né dans une pauvreté abjecte.

Les choses se sont sensiblement aggravées lorsque son père est mort alors qu'il n'avait que 15 ans, laissant derrière lui sa veuve et 11 frères et sœurs – tous plus jeunes. À seulement 15 ans, Arnold Cream s'est retrouvé comme l'homme de la famille.

Le jeune garçon a pris un emploi dans une usine de soupe pour aider sa mère, mais s'est vite rendu compte qu'il n'y avait pas d'avenir durable pour lui ou sa famille dans cette usine de fabrication. Comme tant d'autres avant lui, Cream se tourna vers le ring dans sa recherche d'une issue.

Il a pris le nom de «Joe Walcott» de son idole de boxe, «Barbados» Joe Walcott. Pour se distinguer du grand poids welter, Cream a ajouté «Jersey» à l'avant de son nom, et à son dernier jour, il serait connu sous le nom de «Jersey Joe Walcott».

Maillot Joe Walcott
Maillot Joe Walcott

Jersey JoeWalcott n'était pas le prototype poids lourd du jour. Alors qu'il n'avait que 6 pieds de haut, il était beaucoup plus musclé et beaucoup plus fort que le poids lourd typique de la journée. C'est évident dans les vieilles vidéos de lui. Même si sa taille et son poids étaient similaires à ceux de ses adversaires, Walcott avait toujours l'air énorme en comparaison.

Quelques théories à ce sujet ont été évoquées, mais je pense que la meilleure était que Walcott avait un taux de graisse corporelle extrêmement bas et le haut du corps d'un poids lourd vissé sur le bas du corps d'un welter.

Il a pris un bon départ. Il avait peu d'entraînement formel et a eu quelques défaites précoces, mais, avec le temps, a pu construire un record de 44-11-2, y compris une paire de victoires contre le champion du monde des poids lourds légers, Joey Maxim et le meilleur prétendant éternel, Jimmy Bivins. Cela a conduit Walcott à la première des cinq tentatives record de remporter le titre mondial.

Le 5 décembre 1947, Walcott a perdu une décision partagée très controversée au profit de Joe Louis. Assez de gens ont été bouleversés par le verdict selon lequel une revanche a été ordonnée. Six mois plus tard, Louis mettrait le débat au lit en éliminant Walcott au 11e tour.

Sans se décourager, Walcott a ensuite défié le grand Ezzard Charles, pour le titre vacant des poids lourds NBA, perdant une décision unanime de 15 tours. Walcott a remporté plusieurs combats avec juste une défaite au cours de la prochaine année avant de défier à nouveau Charles pour la couronne des poids lourds.

Encore une fois, Walcott s'est retrouvé sur le côté perdant d'une décision unanime, et encore une fois, de nombreux observateurs n'étaient pas convaincus du verdict. Seulement quatre mois plus tard, ces deux vieux ennemis reviendraient sur le ring, mais cette fois, le résultat serait différent. Au 7e tour, Walcott a attrapé Charles avec un uppercut gauche aussi parfait qu'il n'avait jamais été lancé depuis que le marquis de Queensbury a officialisé les règles originales de la boxe moderne.

Charles s'est lancé face première sur la toile et alors qu'il battait le compte, il est immédiatement retombé sur le dos. Le combat était terminé. «Jersey Joe Walcott», à 37 ans, était enfin le Champion du Monde des Poids Lourds!

Walcott était l'homme le plus âgé à avoir remporté le championnat jusqu'à cette époque (brisé par George Foreman en 1994 lorsque Foreman a glacé Michael Moorer pour qu'il devienne champion à 45 ans), il n'était donc pas surprenant que son règne ne soit pas long. .

Ce qui était surprenant, c'est comment sa perte de ce titre contre Rocky Marciano, à peine deux combats plus tard, conduirait à l'une des photos de combat les plus emblématiques jamais prises. En avance sur deux des trois cartes de pointage entrant dans le 13e tour, Walcott serait attrapé par ce qui est toujours considéré par beaucoup, le seul coup de poing le plus dur jamais lancé – et atterri – dans le cercle carré, un crochet droit parfait qui a littéralement réorganisé le visage de Walcott et le séparait totalement de ses sens.

Walcott se plia dans le tapis en un tas froissé. La photo prise par le célèbre photographe sportif Herb Scharfman est à ce jour la photo à élimination directe la plus connue en boxe. Walcott essaierait une fois de plus de regagner son titre dans un match revanche automatique avec Marciano, mais il n'y avait pas de récupération après un KO comme celui qu'il avait subi lors de leur premier combat. Une main droite de Marciano serait encore une fois la différence – seulement cette fois dans le tout premier tour. Walcott a de nouveau été éliminé. Après le combat, "Jersey Joe" a annoncé sa retraite et n'a plus jamais boxé professionnellement.

Walcott est resté sous les projecteurs du public après s'être éloigné du sport. Il est apparu dans quelques films, a été élu le premier shérif afro-américain du comté de Camden, New Jersey et a été président de la commission sportive de l'État du New Jersey jusqu'à sa retraite à 70 ans. Il a également fait une incursion malavisée dans la lutte professionnelle. , perdant son seul et unique «combat». Les participants n’ont pas tardé à souligner que Walcott a reçu la part du lion des éloges d’une foule en adoration.

Peut-être que la seule tache sur la carrière distinguée de ce grand homme est survenue quand il a pris un tour comme arbitre pour le nouveau match Ali / Liston. Rétrospectivement, c'était probablement une bonne idée d'avoir l'ancien champion du monde poids lourd sur le ring en tant que troisième homme avec Ali et Liston. Mais Walcott était malheureusement mal préparé et inexpérimenté.

Le fait d’avoir été boxeur – même au plus haut niveau – ne qualifie en aucun cas la personne d’arbitre; peu importe l'arbitre d'un combat pour le titre des poids lourds. Walcott n’a pas affecté le résultat, Dieu merci, mais il n’était clairement pas à sa place et on ne lui a plus jamais demandé d’arbitrer un match professionnel.

Alors, quel est l'héritage de ce champion du monde poids lourd? Son bilan était un 51-18-2 sans intérêt. Il est mieux connu pour la fin de sa carrière que pour ce qu'il a accompli. La question inévitable surgit; comment Walcott se serait-il comporté face à la récolte actuelle de poids lourds. Peut-être que le plus grand entraîneur de tous, Angelo Dundee, a été interrogé sur cette question même après le décès de Walcott en 1994. Le point de vue de Dundee? «Jersey Joe Walcott» n'a pas été facile. Il aurait posé des problèmes à n'importe quel poids lourd de n'importe quelle époque.

Comme mentionné précédemment, Walcott n’était pas le prototype physique des poids lourds de son époque. Il était plus gros, plus fort, plus musclé. Sous certains aspects, Walcott était le Liston de son époque. Il était l'un des boxeurs / puncheurs originaux. Son jeu de jambes était parmi les meilleurs de la journée. Il avait une vitesse surprenante. Mais plus que toute autre chose, ce boxeur en grande partie autodidacte avait développé un quotient ridicule de sens du ring au moment où il atteignit son apogée.

Ajoutez des techniques modernes de nutrition et d'entraînement, et Walcott aurait été une bête à tous les niveaux. Regardez l'upercut avec lequel il a assommé Charles. Quand, dans la mémoire récente, avez-vous vu un uppercut comme celui-là?

Même le KO de Povetkin sur Whyte pâlissait en comparaison. Bien qu'il n'ait peut-être pas été un champion dominant à aucune époque, ne vous leurrez pas, "Jersey Joe Walcott" aurait été un des meilleurs prétendants et peut-être un champion, peu importe le moment où notre machine à remonter le temps l'aurait parachuté. "Jersey Joe Walcott »était la« vraie affaire »originale.

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