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Une fin heureuse pour une saison NBA tumultueuse

La saison NBA s'est terminée le week-end dernier avec les Lakers de Los Angeles menés par LeBron James, le joueur le plus utile de la finale, battant le Miami Heat quatre matchs à deux. C'était le 17e championnat NBA des Lakers (bien que mon fils ait gagné, il ne faut compter que les titres de Los Angeles (12) et non ceux de Minneapolis (5) mais c'est un autre article pour un autre jour. avec les Lakers remportant la série, le fait que la saison ait pu obtenir ce point est un véritable témoignage de l'efficacité de la NBA dirigée par le commissaire Adam Silver.

La saison a commencé avec un peu de controverse lorsque Daryl Morey, le directeur général des Houston Rockets, a tweeté une image qui exprimait son soutien aux manifestations à Hong Kong. En conséquence, les ligues chinoises, les services de streaming, les sponsors et les partenaires avaient rompu leurs liens avec les Rockets et la NBA. En outre, la chaîne de télévision publique China Central Television (CCTV) et la plate-forme de diffusion en direct Tencent Sports ont annoncé le 6 octobre qu'elles ne diffuseraient plus les jeux Rockets.

Pendant ce temps, la NBA a agi comme d'habitude avec l'action sur le terrain. Mais le 1er janvier, il a été rapporté que l'ancien commissaire David Stern était décédé des suites d'une hémorragie cérébrale à l'âge de 77 ans.

Le commissaire Silver se souvenant de Stern a déclaré dans un communiqué: «David a repris la NBA en 1984, la ligue étant à la croisée des chemins. Mais au cours de 30 ans en tant que commissaire, il a inauguré la NBA mondiale moderne. Il a lancé des partenariats médiatiques et marketing révolutionnaires, des actifs numériques et des programmes de responsabilité sociale qui ont apporté le jeu à des milliards de personnes dans le monde. Grâce à David, la NBA est une marque véritablement mondiale, faisant de lui non seulement l'un des plus grands commissaires sportifs de tous les temps, mais aussi l'un des chefs d'entreprise les plus influents de sa génération.

Ayant grandi au Canada dans les années 80 et 90, les initiatives de Stern m'ont poussé, moi et beaucoup de ma génération, vers la NBA. De la commercialisation des plus grandes stars du sport à l'expansion du jeu à l'échelle mondiale, y compris la création de franchises à Vancouver et à Toronto. De l'aide au lancement de la WNBA à la mise à disposition de la ligue via NBA.com et NBA League Pass, ce qui m'a permis de présenter la NBA à mes enfants et maintenant ils font partie de la prochaine génération de fans.

La tragédie a de nouveau frappé plus tard en janvier lorsque la légende des Lakers, Kobe Bryant, figurait parmi neuf personnes, dont sa fille de 13 ans, Gianna, a été tuée dans un accident d'hélicoptère au nord de Los Angeles. Il avait 41 ans. Les hommages à Bryant ont afflué du monde entier et de la famille NBA.

Malgré la disparition de ces deux icônes de la NBA à quelques semaines d'intervalle, la saison de la NBA s'est déroulée. C'est jusqu'au 11 mars lorsque la NBA a annoncé la suspension de la saison 2019-2020 après que le centre d'Utah Jazz Rudy Gobert ait été testé positif au COVID-19.

La NBA G League a également suspendu sa saison. Le test positif de Gobert et la suspension du jeu ont également provoqué un effet d'entraînement massif dans le monde du sport comme le tournoi NCAA, le début de la saison MLB, les saisons de sports universitaires d'hiver et de printemps, plusieurs saisons de football associatif, WrestleMania 36, ​​le PGA Tour et la saison de la LNH a été soit suspendue, reportée, déplacée ou annulée en conséquence.

Le 4 juin, la NBA a approuvé un plan pour poursuivre la saison 2019-2020 avec 22 équipes jouant au complexe ESPN Wide World of Sports de Walt Disney World dans la bulle de la NBA. Les équipes joueraient huit matchs pour terminer leur saison régulière afin de déterminer quelles seize équipes se qualifieraient pour les séries éliminatoires.

C'était formidable de voir le basketball de la NBA enfin revenir en action après une mise à pied de quatre mois. Même s'il avait l'air différent sans fans dans les gradins, cloisons en verre entre les diffuseurs et les entraîneurs portant des polos et des masques, le produit posé sur le sol était plus beau que jamais.

Alors que les éliminatoires se poursuivaient match par match et tour par tour, la poursuite d'un championnat s'est développée avec une grande intensité. Mais une fois de plus, l'élan s'est arrêté lorsqu'une fois de plus, le 26 août, la saison a été suspendue une deuxième fois pendant les éliminatoires. Les joueurs de la NBA protestaient contre la fusillade de Jacob Blake, un homme noir non armé, par la police du Wisconsin. Blake a absorbé sept balles dans le dos à bout portant et a été définitivement paralysé de la taille vers le bas. La ligue a interrompu le jeu pendant quelques jours, mais les joueurs ont finalement repris le jeu pour reprendre les séries éliminatoires, à la suite de cette grève sauvage.

Bien que le reste des séries éliminatoires de la NBA se soit avéré aussi divertissant et convaincant que toujours, le plus grand avantage pour moi a été que les joueurs utilisent leur plate-forme comme forum pour de nombreux problèmes sociaux à travers les États-Unis qui touchent également de nombreuses autres parties du monde. Que ce soit les messages sur les maillots ou la ligue produisant des messages d'intérêt public sur les téléviseurs, les joueurs ont informé et éduqué les téléspectateurs sur l'importance du vote, de la réforme de l'éducation et de la mémoire de ceux qui ont été victimes de brutalités policières inutiles.

Ainsi, même si un championnat des Lakers n'était pas ce que j'avais espéré, je pense que la saison NBA 2019-2020 restera dans les mémoires pour bien plus. Que malgré la perte d'une paire d'icônes clés du jeu, le fait de devoir terminer une saison dans une bulle et les problèmes sociaux loin d'être résolus, cette campagne était plus qu'une simple question de basket-ball. Il s'agissait de bâtir une communauté, de promouvoir l'unité, le divertissement et l'éducation. Et pour cela, cette saison restera dans les mémoires pour tant de bonnes raisons.

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