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Yearender 2018, Badminton: PV Sindhu brise le dernier Jinx au cours d'une année difficile pour le sport


L'année 2018 a été une année difficile pour le badminton indien. Avec de grands tournois alignés et des joueurs n'ayant pratiquement aucune pause pour récupérer à mi-chemin, ce fut en grande partie une année décevante avec les meilleurs navetteurs PV Sindhu, Kidambi Srikanth et Saina Nehwal et les goûts de HS Prannoy et B Sai Praneeth qui ont du mal à revendiquer des titres. L'année menaçait de se terminer avec une sécheresse pour le badminton indien. Cependant, le numéro trois mondial PV Sindhu a finalement brisé le jinx quand elle a battu le numéro sept mondial Nozomi Okuhara du Japon lors de la fin de l'année du BWF World Tour Finals à Guangzhou le 16 décembre, devenant ainsi le premier joueur indien à le gagner.

Cette victoire a été un coup de pouce pour Sindhu puisqu'elle a remporté un titre après avoir perdu sept finales consécutives. Elle est restée invaincue tout au long du tournoi et a surmonté le numéro un mondial Tai Tzu Ying du Taipei chinois sur le chemin de la finale. Avant cette victoire, Sindhu avait perdu contre six joueurs différents en finale – contre son compatriote Saina Nehwal aux Jeux du Commonwealth, contre Nozomi Okuhara (Open de Thaïlande), Carolina Marin (Championnat du monde), Beiwen Zhang (Open de l'Inde), Tai Tzu Ying (Jeux asiatiques) et Yakane Yamaguchi (Super Series Final-2017).

En revanche, la fille de Hyderabad a remporté l'an dernier trois titres – l'Open de l'Inde, l'Open de Corée et le Grand Prix Syed Modi Gold et a terminé deuxième dans trois autres tournois.

Les fans de badminton en Inde attendaient beaucoup de Kidambi Srikanth cette année. Mais le star shuttler n'a pas réussi à se démarquer après la tempête qu'il a créée l'an dernier (en remportant l'Open d'Australie, l'Open d'Indonésie, l'Open de France et l'Open du Danemark).

Srikanth a remporté une médaille d'or en solitaire en double mixte aux Jeux du Commonwealth et a perdu contre la légende malaisienne Lee Chong Wei en finale du simple messieurs pour se contenter d'argent. Pendant cette période, il a été classé numéro un mondial pendant une semaine en délogeant le Danois Viktor Axelsen, pour devenir le premier Indien à réaliser cet exploit.

Srikanth a perdu de façon choquante contre le Hong Kong Wong Wing Ki Vincent (classé 28e) aux Jeux asiatiques. Après la débâcle des Jeux asiatiques, le mauvais parcours de Srikanth s'est poursuivi alors qu'il a été éliminé en quart de finale de la Chine et du Japan Open.

Promu

Cependant, Saina Nehwal a apporté à l'Inde une médaille de bronze, devenant la première joueuse de badminton à remporter une médaille aux Jeux asiatiques.

Sai Praneeth n'a pas réussi non plus à marquer cette année. Cependant, HS Prannoy a remporté le bronze aux Championnats d'Asie. En revanche, l'étoile montante Sameer Verma a remporté trois titres cette année (Syed Modi International, Hyderabad Open et Swiss Open).

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